Home » Blog » De komende hitte

Klimaat, Milieu, Internationale relaties

De komende hitte

Nadert de klimaatverandering een keerpunt? Hittegolven in de VS, Europa en Zuid-Azië dwingen ons om ons af te vragen waar de drempel ligt om te overleven, wanneer die drempel wordt overschreden en wat er met de slachtoffers zal gebeuren.

by Stephan Shenfield

Gepubliceerd:

bijgewerkt:

5 min gelezen

"opwarming van de aarde"Door db™ is gelicenseerd onder CC BY-NC 2.0.

Alles wijst erop dat deze zomer alle bestaande hittegolvenrecords zal breken. Het is pas midden juni en toch registreren grote delen van de wereld al temperaturen die vroeger pas op het hoogtepunt van het seizoen werden bereikt. 

Grote delen van de Verenigde Staten, waaronder het hele zuiden en zuidwesten, hebben al te maken gehad met verzengende hitte. Deze week zullen de Central Plains naar verwachting hoogtepunten in de jaren 90 en lage 100s zien (dat is Fahrenheit, nog steeds gebruikt in de VS; het komt overeen met de midden tot hoge 30s Celsius).  

De Europese hittegolf, die tot nu toe beperkt bleef tot Spanje, Portugal en Zuid-Frankrijk, maar naar verwachting zich naar de rest van Europa zal verspreiden, heeft de temperaturen doen stijgen tot 104-109 °C. Dit komt overeen met de hoogste temperaturen die werden bereikt tijdens de Europese hittegolven in de zomer van 40 en 43. Deze keer zijn temperaturen in dit bereik echter nog maar het begin.

Erger nog is de hittegolf in Zuid-Azië, die zich uitstrekt van de Golf (Arabisch of Perzisch, zoals je wilt) via Zuid-Iran en Zuid-Pakistan en over Noord-India. In deze gordel zijn pieken van 109-115 ° F (43-46 ° C) waargenomen; op 14 mei leverde een meting van 124 ° F (51 ° C) Jacobabad, een stad met 200,000 inwoners in de Pakistaanse provincie Sindh, de titel 'de heetste stad op aarde' op.[1] 

Waar is de grens?

Het menselijk lichaam is slechts binnen bepaalde grenzen aanpasbaar. Op welk punt worden stijgende luchttemperaturen onverenigbaar met het overleven van de mens? 

Dit is een beetje ingewikkeld. Overlevingsvermogen hangt niet alleen af ​​van de luchttemperatuur, maar ook van de luchttemperatuur in combinatie met vochtigheid. Droge lucht stelt het lichaam in staat zichzelf af te koelen door te zweten; met stijgende luchtvochtigheid wordt dit moeilijker en uiteindelijk onmogelijk. 

Om met deze wisselwerking rekening te houden zijn maatregelen bedacht. Het meest gebruikt is de Wet Bulb Temperature (WBT) - de temperatuur die wordt weergegeven door een thermometer waarvan de bol is gewikkeld in een doek die is gedrenkt in water met dezelfde temperatuur als de lucht. Verdamping van de stof koelt de bol af, net zoals transpiratie het menselijk lichaam afkoelt.  

Mensen kunnen niet overleven als de WBT eenmaal 35 ° C (95 ° F) bereikt. Dit is de drempel waarbij een gezond persoon in rust binnen zes uur overlijdt. WBT's op dit niveau of hoger zijn nog niet geregistreerd in bevolkte gebieden. Blijkbaar kwamen de omstandigheden het dichtst bij de overlevingsdrempel tijdens een hittegolf in 2015 in Bandar Mahshahr in het zuidwesten van Iran.  

Natuurlijk kan niet iedereen het zich veroorloven om binnen of in de schaduw te rusten wanneer het weer te warm en/of vochtig wordt. Velen hebben niet genoeg water om zoveel te drinken en te baden als nodig is, ook al besteden ze misschien een vijfde van hun inkomen aan waterleveringen.

Wanneer gaan we over de drempel?

Het aantal slachtoffers door overmatige hitte is in absolute zin al aanzienlijk. Zo hebben de Europese hittegolven in de zomer van 2003 en 2013 naar schatting respectievelijk 70,000 en 30,000 doden gekost. Desalniettemin was hun impact relatief klein, bijvoorbeeld in vergelijking met de COVID-19-pandemie. Het aantal sterfgevallen bedroeg niet meer dan 0.1% van de betrokken populaties.[2] De meeste slachtoffers behoorden tot bijzonder kwetsbare groepen zoals ouderen en mensen met hartaandoeningen. 

Naarmate de opwarming van de aarde verder gaat, zal een groter deel van het landoppervlak van de wereld onbewoonbaar worden voor mensen. Hittegerelateerde sterfgevallen zullen op veel grotere schaal gaan voorkomen - niet in de duizenden maar in de miljoenen en uiteindelijk miljarden, in Midden-Amerika, het Caribisch gebied en het Amazonegebied, Afrika, het Midden-Oosten, Zuid- en Zuidoost-Azië. De implicaties voor de menselijke samenleving en internationale betrekkingen zijn enorm, omdat hele landen waarschijnlijk zullen verdwijnen als georganiseerde staten, waarschijnlijk inclusief twee kernmachten – India en Pakistan.

Deze conclusies volgen logisch uit wetenschappelijke studies, maar de journalisten die de studies rapporteren en zelfs de meeste wetenschappers zelf lijken niet in staat of bang om ze te spellen. Ik neem aan dat ze niet beschuldigd willen worden van 'alarmisme' of 'apocalyptisch denken'. Neem de studie gerapporteerd door de New York Times op 4 mei 2020. De onderzoekers voorspelden dat 'onbewoonbare hete zones' zouden toenemen van 1% van het landoppervlak van de aarde in 2020 tot 20% in 2070 en merkten op dat ongeveer een derde van de wereldbevolking nu in die toekomstige hete zones leeft. [3] De krantenkop luidt: 'Billions could Live in extreme hittezones binnen decennia.' De openingszin spreekt opnieuw over miljarden 'die waarschijnlijk zullen leven in gebieden die als ongeschikt voor mensen worden beschouwd' (mijn cursivering). Maar die gebieden zullen onbewoonbaar zijn. Dat betekent dat mensen dat niet kunnen leven Daar. De voormalige bewoners zijn ofwel naar koelere gebieden gemigreerd of zijn gestorven.   

Ik heb ernstige twijfels over het tijdschema. Veel projecties gegenereerd door klimaatmodellen zijn later ontmaskerd als te conservatief. Bijvoorbeeld een recente papier door Rev Chemke (Weizmann Institute of Science), Yi Ming (Princeton University) en Janni Yuval (MIT) toont aan dat winterstormen op zuidelijke middenbreedtegraden al een intensiteit hebben bereikt die eerder voor 2080 werd voorspeld. gebeurt nu! Inderdaad, als we zien dat we al zo dicht bij de rand van de klif zijn en er met volle snelheid naartoe blijven stormen, waarom zouden we dan nog een halve eeuw nodig hebben om het te bereiken? Op basis van het beschikbare bewijs vermoed ik dat de overgang naar massale hittegerelateerde sterfte tegen het einde van het huidige decennium zal plaatsvinden, misschien tegen het einde van deze zomer. Na nog een decennium, tegen 2040, verwacht ik dat er een brede equatoriale gordel zal zijn verstoken van menselijk (en veel ander) leven.  

Klimaatvluchtelingen

Veel auteurs erkennen dat miljoenen en uiteindelijk miljarden mensen niet langer kunnen leven waar ze nu wonen, maar stellen zich voor dat ze ergens anders zullen overleven. Ongetwijfeld zullen sommigen, vooral professionals en de rijken, naar koelere streken mogen migreren. Door de opwarming van de aarde komt geleidelijk meer van Groenland open voor de vestiging van immigranten; later kan Antarctica er ook een paar miljoen opvangen. 

Europa en Noord-Amerika zullen echter nog enige tijd de belangrijkste vluchtelingenbestemmingen blijven. Deze regio's hebben ervaring met het opnemen van klimaatvluchtelingen: de vluchtelingen uit Syrië waren zowel op de vlucht voor droogte als voor oorlog (bovendien was de droogte een van de oorzaken van de burgeroorlog), terwijl de vluchtelingen uit Midden-Amerika die door Mexico naar de VS sjokken, op de vlucht zijn voor droogte evenals politiek en bendegeweld. De destabiliserende politieke impact van deze vluchtelingenstromen maakt het waarschijnlijk dat er effectieve – desnoods meedogenloze en wrede – maatregelen zullen worden genomen om toekomstige stromen te blokkeren. Houd er rekening mee dat Europa en Noord-Amerika zelf te maken zullen krijgen met hittegolven (minder ernstige, zeker).     

Ten slotte zijn veel van de gebieden die het ergst zullen worden getroffen – Zuidoost-Azië bijvoorbeeld – erg ver verwijderd van Europa of Noord-Amerika. Aspirant-vluchtelingen zullen formidabele barrières tegenkomen lang voordat ze in de buurt van hun bestemming komen, zoals de muur die India heeft opgetrokken rond Bangladesh.

Om al deze redenen zullen de meeste bewoners van 'extreme hittezones' blijven waar ze zijn en omkomen. Het wordt verreweg de grootste genocide in de geschiedenis – de opwarming van de aarde had immers in een vroeg stadium kunnen worden gestopt. 

Wat nu?

Hoe zal de aarde eruit zien als de tropen zijn veranderd in een uitgestrekte 'dode zone' of 'hete zone'? 

De resterende menselijke bewoning zal voornamelijk geconcentreerd zijn ten noorden van de dode zone - in Canada en de koelere delen van de Verenigde Staten, Europa (niet noodzakelijkerwijs heel Europa), Rusland, Noord- en Midden-China, Japan en het Noordpoolgebied (inclusief Groenland). ). Er zullen ook nog steeds verspreide nederzettingen zijn ten zuiden van de dode zone, bijvoorbeeld in de zuidelijke kegel van Zuid-Amerika, Nieuw-Zeeland en Antarctica. 

Er zal niet langer één enkele wereldmaatschappij of wereldeconomie zijn, omdat de dode zone de meeste verbindingen tussen de bewoonde zones in het noorden en het zuiden zal verbreken. Het zal niet veilig zijn om schepen door tropische wateren te sturen of vliegtuigen door tropisch luchtruim te vliegen. De toekomst van onze soort en onze planeet zal in cruciale mate afhangen van het karakter van de beschaving die zich in het noorden ontwikkelt. 

Ondanks de enorme schade die de opwarming van de aarde aan de planeet zal hebben toegebracht en het onmetelijke menselijke leed dat het zal hebben aangericht, kan niet worden aangenomen dat het beëindigen en terugdraaien van het proces een topprioriteit van de noordelijke beschaving zal zijn. Integendeel, het is vrij waarschijnlijk dat de 'nieuwe' beschaving zich zal ontwikkelen als louter een verlengstuk van de huidige kapitalistische economie, gebaseerd op roofzuchtige exploitatie van alle natuurlijke hulpbronnen, koolwaterstoffen niet uitgezonderd. Canada, een van de twee leidende mogendheden van het nieuwe Noorden, weigert koppig zelfs de teerzanden van Alberta, de smerigste van alle bekende energiebronnen, te verlaten, terwijl de andere leidende macht, Rusland, zich nog steeds vastbesloten blijft om zijn Arctische olie te exploiteren. en gasvoorraden.[4]   

Helaas is het te laat om de volgende fase van opwarming van de aarde af te wenden. Welk beleid er ook wordt aangenomen, het is ingebouwd in het klimaatsysteem. 

Maar zal het nog mogelijk zijn om te redden wat overblijft? Misschien. Maar het hangt ervan af of er een populaire transnationale beweging ontstaat, vooral in het mondiale Noorden, die sterk genoeg is om de kapitalistische klasse de controle over hulpbronnen uit handen te nemen, de kapitalistische winstmachine een halt toe te roepen en een humane, democratische en ecologisch duurzame manier van leven tot stand te brengen. . 

Notes            

[1] Of het deze titel verdient, is onmogelijk te beoordelen, gezien de schaarsheid van weergegevens voor veel tropische steden, vooral in Afrika.  

[2] De hittegolf in de zomer van 2010 doodde 11,000 mensen in Moskou, gelijk aan ongeveer 0.1% van de toenmalige stadsbevolking, maar de sterfgevallen werden niet alleen veroorzaakt door hitte, maar ook door luchtverontreiniging door bosbranden.

[3] Chi Xu et al., Toekomst van de menselijke klimaatniche, Mei 4, 2020

[4] Over Russische belangen in het noordpoolgebied, zie hoofdstuk 1 in Alexander Sergunin en Valery Konyshev, Rusland in het Noordpoolgebied: Harde of zachte kracht? (Stuttgart: ibidem Press, 2015).

Laurence C. Smith, momenteel hoogleraar milieustudies aan de Brown University, heeft een boek geschreven met de titel De wereld in 2050: vier krachten die de noordelijke toekomst van de beschaving bepalen (Dutton, 2010) dat illustreert de houding van veel waarnemers. Hoewel zogenaamd een specialist op het gebied van het milieu, veegt zijn duidelijke opwinding over de vooruitzichten voor 'economische groei' in het Noordpoolgebied elke zorg weg die hij misschien heeft voor onze milieu toekomst. Zie ook zijn filmpje De toekomst ligt in het noorden.

Tags: klimaatvluchtelingen, dode zone, hittegolf, natte boltemperatuur

Foto van auteur
Ik groeide op in Muswell Hill, Noord-Londen, en werd lid van de Socialistische Partij van Groot-Brittannië op 16-jarige leeftijd. Na mijn studie wiskunde en statistiek werkte ik in de jaren zeventig als overheidsstatisticus voordat ik Sovjetstudies ging studeren aan de Universiteit van Birmingham. Ik was actief in de beweging voor nucleaire ontwapening. In 1970 verhuisde ik met mijn gezin naar Providence, Rhode Island, VS om een ​​functie te aanvaarden op de faculteit van Brown University, waar ik Internationale Betrekkingen doceerde. Nadat ik Brown in 1989 had verlaten, werkte ik voornamelijk als vertaler Russisch. Ik sloot me weer aan bij de World Socialist Movement rond 2000 en ben momenteel algemeen secretaris van de World Socialist Party van de Verenigde Staten. Ik heb twee boeken geschreven: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 2005) en Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 1987) en meer artikelen, papers en boekhoofdstukken die ik me wil herinneren.

Gerelateerde artikelen

Abonneren
Melden van
gast
Deze site gebruikt de plug-in Gebruikersverificatie om spam te verminderen. Bekijk hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.
0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties