Home » Blog » 11 — 11 — 11 — 11: 100 jaar sinds het einde van de Eerste Wereldoorlog

Geschiedenis, Oorlog

11 — 11 — 11 — 11: 100 jaar sinds het einde van de Eerste Wereldoorlog

De wapenstilstand die WOI beëindigde, werd vandaag 100 jaar geleden ondertekend, waarbij bijna 11,000 mannen werden gedood of gewond in de ongeveer zes uur voordat deze van kracht werd.

by Stephan Shenfield

Gepubliceerd:

bijgewerkt:

4 min gelezen

Vandaag precies 100 jaar geleden werd de wapenstilstand getekend die een einde maakte aan de Eerste Wereldoorlog en trad in werking. Het werd tussen 5 en 6 uur ondertekend, maar trad pas om 11 uur in werking. Op veel plaatsen werd tot op het laatste moment gevochten: bijna 11,000 mannen sneuvelden of raakten gewond op die laatste ochtend van de oorlog.

Aangezien de wapenstilstand al was ondertekend, waarom kon deze dan niet eerder in werking treden, bijvoorbeeld om 7 uur 's ochtends? Of, zelfs als het nog geen tijd was om de wapens neer te leggen, hadden bevelvoerende officieren offensieve acties niet kunnen vermijden?

Sommigen deden het. Een Britse generaal maakte op eigen initiatief vroeg in de ochtend een einde aan de oorlog in zijn sector. Premier David Lloyd George was geïrriteerd toen hij hiervan hoorde en beroofde de generaal van zijn pensioen. De premier was van plan om later op de ochtend de wapenstilstand in het Lagerhuis aan te kondigen - weinig parlementsleden zijn 'vroege vogels' - en wilde het dramatische effect van het stilvallen van de wapens terwijl hij sprak. Het op een rij zetten van drie elfen – 'op het elfde uur van de elfde dag van de elfde maand' – had ook een retorische aantrekkingskracht. Het heeft nog steeds. Dat was toch een paar duizend slachtoffers waard? Vooral omdat het aantal van duizenden slachtoffers, zoals het toeval wil, nog een vierde elf opleverde.

Een andere 'softie' was generaal-majoor William Haan, commandant van de 32e divisie van de American Expeditionary Force (AEF), die een veldtelefoontje kreeg van zijn ondergeschikte die het bevel voerde over de 63e brigade om toestemming te vragen om aan te vallen om een ​​deuk recht te trekken. op zijn voorkant. Haan antwoordde dat hij niet van plan was op de laatste ochtend van de oorlog mensenlevens weg te gooien om een ​​kaart op te ruimen. 

Andere commandanten waren gemaakt van harder materiaal. Generaal-majoor Charles P. Summerall beval het V Corps om die ochtend de oversteek van de Maas te forceren ten koste van meer dan 1,100 doden en gewonden. Een van zijn mannen, Henry Gunther, was de laatste soldaat die sneuvelde in de Eerste Wereldoorlog. Hij stierf een minuut voor 11 uur 's ochtends terwijl hij verbaasde Duitse troepen aanviel. Hij was moedeloos geweest over een recente verlaging van zijn rang en probeerde blijkbaar zijn reputatie goed te maken.

De 167th Field Artillery Brigade van de 92nd Division van de AEF, bestaande uit zwarte mannen, kreeg om 10.30 uur de opdracht om haar laatste aanval te lanceren. 

Veel artillerie-eenheden bleven op Duitse doelen schieten om te voorkomen dat ze hun reservemunitie moesten wegslepen. Nog een goede reden, toch? 

In feite had de oorlog gemakkelijk niet een paar uur maar drie dagen eerder kunnen worden beëindigd, toen een Duitse delegatie, onder leiding van Matthias Erzberger van de Katholieke Centrumpartij, door de geallieerde linies reed om te onderhandelen over een wapenstilstand. De delegatie werd geëscorteerd naar het Compiègne-bos bij Parijs, waar ze in een tot vergaderruimte omgebouwde restauratiewagen werden opgewacht door maarschalk Ferdinand Foch, opperbevelhebber van de geallieerde legers. Foch presenteerde de voorwaarden van de geallieerden en vertelde Erzberger dat hij 72 uur de tijd had om de toestemming van zijn regering te krijgen, anders zou de oorlog doorgaan. 'In godsnaam, monsieur le Marechal,' smeekte Erzberger, 'wacht niet op die 72 uur. Stop vandaag nog de vijandelijkheden.' Zijn oproep viel in dovemansoren. 

Foch had goede redenen om erop te vertrouwen dat de voorwaarden van de geallieerden, hoe hard ze ook waren, zouden worden aanvaard. Zes weken eerder, op 29 september, had het Duitse opperbevel de keizer en de keizerlijke kanselier laten weten dat de militaire situatie waarmee Duitsland werd geconfronteerd hopeloos was. Toen, in de nacht van 29 op 30 oktober, kwamen matrozen in de Noordzeehaven van Wilhelmshaven, die niet wilden worden opgeofferd in een laatste zeeoffensief, in opstand en hun opstand had zich snel verspreid naar andere havens. Ook het leger begon uiteen te vallen onder invloed van massale desertie. Het was nu zowel politiek als economisch en militair onmogelijk voor Duitsland om verdere vijandelijkheden voort te zetten.

Wat socialisten destijds zeiden over de Eerste Wereldoorlog

Pamflet door Karl Liebknecht, mei 1915:

De grootste vijand van elk volk is in hun eigen land!

Rosa Luxemburg, Het Junius-pamflet: de crisis van de Duitse sociaaldemocratie, geschreven in de gevangenis in het voorjaar van 1915 en voor het eerst gepubliceerd in Zürich in februari 1916, illegaal verspreid in Duitsland:

Weg is de euforie... In de prozaïsche sfeer van de bleke dag klinkt een ander refrein: de schorre kreten van de gier en de hyena's van het slagveld. Tienduizend dekzeilen gegarandeerd volgens de voorschriften! Honderdduizend kilo bacon, cacaopoeder, koffiesurrogaat – Rembours, direct geleverd! Handgranaten, draaibanken, patroonzakjes, huwelijksbureaus voor weduwen van de gevallenen, leren riemen, jobbers voor oorlogsorders - alleen serieuze aanbiedingen! Het kanonnenvoer dat in augustus en september in treinen werd geladen, vergaat in de killing fields van België, de Vogezen en de Mazurische meren, waar de winsten als onkruid opschieten. Kwestie van de oogst snel de schuur in te krijgen. Over de oceaan strekken duizenden hebzuchtige handen zich uit om het op te pakken.

Zaken gedijen in de ruïnes. Steden worden puinhopen; dorpen worden begraafplaatsen; landen, woestijnen; bevolkingsgroepen zijn bedelaars; kerken, paardenstallen. Internationaal recht, verdragen en allianties, de meest heilige woorden en de hoogste autoriteit zijn aan flarden gescheurd...

Geschonden, onteerd, wadend in het bloed, druipend vuil - daar staat de burgerlijke samenleving. Dit is het [in werkelijkheid]. Niet allemaal spic en span en moreel, met pretenties voor cultuur, filosofie, ethiek, orde, vrede en de rechtsstaat - maar het roofzuchtige beest, de heksensabbat van anarchie, een plaag voor cultuur en mensheid. Zo openbaart het zich in zijn ware, zijn naakte vorm...

Friedrich Engels zei ooit: 'De burgerlijke samenleving staat op het kruispunt, ofwel de overgang naar het socialisme, ofwel de achteruitgang naar de barbarij.' Wat betekent 'regressie in barbarij' voor onze verheven Europese beschaving? Tot nu toe hebben we deze woorden waarschijnlijk allemaal gedachteloos gelezen en herhaald, zonder de angstaanjagende ernst ervan te vermoeden. Een blik om ons heen op dit moment laat zien wat de achteruitgang van de burgerlijke maatschappij in barbarij betekent. Deze wereldoorlog is een achteruitgang in barbarij. De triomf van het imperialisme leidt tot de vernietiging van de beschaving. In het begin gebeurt dit sporadisch tijdens de duur van een moderne oorlog, maar wanneer de periode van onbeperkte oorlogen begint, evolueert het naar de onvermijdelijke gevolgen. Vandaag staan ​​we voor de keuze precies zoals Friedrich Engels die een generatie geleden voorzag: ofwel de triomf van het imperialisme en de ineenstorting van de hele beschaving zoals in het oude Rome, ontvolking, verlatenheid, degeneratie – een grote begraafplaats. Of de overwinning van het socialisme, dat wil zeggen de bewuste actieve strijd van het internationale proletariaat tegen het imperialisme en zijn oorlogsmethode. Dit is een dilemma van de wereldgeschiedenis, een of/of; de weegschaal wankelt voor de beslissing van het klassenbewuste proletariaat. De toekomst van de beschaving en de mensheid hangt af van het feit of het proletariaat al dan niet vastbesloten is zijn revolutionaire slagzwaard in de weegschaal te werpen. In deze oorlog heeft het imperialisme gewonnen. Het bloedige zwaard van de genocide heeft de schaal op brute wijze gekanteld naar de afgrond van ellende. De enige compensatie voor alle ellende en alle schaamte zou zijn als we uit de oorlog zouden leren hoe het proletariaat zijn eigen lot in handen kan nemen en kan ontsnappen aan de rol van lakei tegenover de heersende klassen.

Eugène Victor Debs, De anti-oorlogstoespraak in Canton, Ohio, Juni 16, 1918

Sam Johnson verklaarde dat "patriottisme het laatste toevluchtsoord is van de schurk." Hij moet deze adel van Wall Street in gedachten hebben gehad, of in ieder geval hun prototypes, want in elk tijdperk is het de tiran, de onderdrukker en de uitbuiter geweest die zichzelf in de mantel van patriottisme of religie heeft gehuld, of beide om te misleiden en de mensen overweldigen...

De arbeidersklasse, die alle veldslagen voert, de arbeidersklasse, die de grootste offers brengt, de arbeidersklasse, die vrijelijk haar bloed vergiet en de lijken levert, heeft nog nooit een stem gehad in het verklaren van oorlog of het sluiten van vrede. Het is de heersende klasse die steevast beide doet. Alleen zij verklaren de oorlog en alleen zij sluiten vrede. 

Aan jou om niet te redeneren waarom;  
De jouwe, maar om te doen en te sterven.

Dat is hun motto en we protesteren van de kant van de ontwakende arbeiders van deze natie...

Je moet juist in deze tijd weten dat je geschikt bent voor iets beters dan slavernij en kanonnenvoer. Je moet weten dat je niet gemaakt bent om te werken en te produceren en jezelf te verarmen om een ​​nutteloze uitbuiter te verrijken. Je moet weten dat je een geest hebt om te verbeteren, een ziel om te ontwikkelen en een mannelijkheid om vol te houden...

Ze hebben het voortdurend over uw patriottische plicht. Het is niet hun maar uw patriottische plicht waar ze zich zorgen over maken. Er is een beslist verschil. Hun patriottische plicht brengt ze nooit naar de vuurlinie of gooit ze in de loopgraven...

bronnen

Op de laatste dag van de oorlog: hier

Algemene achtergrond hier

Zie over de opstanden van de zeelieden het eerste deel van Gabriel Kuhn (vertaler), Alle macht aan de Raden! Een documentaire geschiedenis van de Duitse revolutie van 1918-1919 (2012)

Foto van auteur
Ik groeide op in Muswell Hill, Noord-Londen, en werd lid van de Socialistische Partij van Groot-Brittannië op 16-jarige leeftijd. Na mijn studie wiskunde en statistiek werkte ik in de jaren zeventig als overheidsstatisticus voordat ik Sovjetstudies ging studeren aan de Universiteit van Birmingham. Ik was actief in de beweging voor nucleaire ontwapening. In 1970 verhuisde ik met mijn gezin naar Providence, Rhode Island, VS om een ​​functie te aanvaarden op de faculteit van Brown University, waar ik Internationale Betrekkingen doceerde. Nadat ik Brown in 1989 had verlaten, werkte ik voornamelijk als vertaler Russisch. Ik sloot me weer aan bij de World Socialist Movement rond 2000 en ben momenteel algemeen secretaris van de World Socialist Party van de Verenigde Staten. Ik heb twee boeken geschreven: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 2005) en Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 1987) en meer artikelen, papers en boekhoofdstukken die ik me wil herinneren.

Gerelateerde artikelen

Abonneren
Melden van
gast
Deze site gebruikt de plug-in Gebruikersverificatie om spam te verminderen. Bekijk hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.
0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties