Home » Blog » Honderd jaar geleden: de algemene staking van Winnipeg

Archief, Klasse, Geschiedenis

Honderd jaar geleden: de algemene staking van Winnipeg

Bekeken: 626 Uit de uitgave van mei 2019 van The Socialist Standard 'The Winnipeg Strike will go de geschiedenis in als een magnifiek voorbeeld van solidariteit en moed van de arbeidersklasse' (Bill Pritchard). …

by Alan Johnstone

Gepubliceerd:

bijgewerkt:

5 min gelezen

LB voet, Openbaar domein, via Wikimedia Commons

Uit de uitgave van mei 2019 van De socialistische norm

'De staking in Winnipeg zal de geschiedenis ingaan als een prachtig voorbeeld van solidariteit en moed van de arbeidersklasse' (Bill Pritchard).

In februari 1919 voerden de arbeiders in Seattle de algemene stakingstactiek uit, waarbij 30,000 arbeiders in 130 vakbonden gedurende 5 dagen wegliepen uit sympathie voor 38,000 scheepswerfarbeiders. De burgemeester van de stad, Ole Hanson, beschreef de staking als een 'poging tot revolutie'. Een paar maanden later, op 15 mei, vond de algemene staking van Winnipeg plaats. Het eindigde op 26 juni. Net als in Seattle verklaarden de autoriteiten dat de generaal van Winnipeg de eerste fase van een revolutionaire samenzwering stak. Zes weken lang was Winnipeg het toneel van een dramatische algemene staking toen arbeiders uit zowel de private als de publieke sector, die te kampen hadden met werkloosheid, hoge prijzen en slechte arbeidsomstandigheden, hun krachten bundelden. De New York Times kop was 'Bolsjewisme valt Canada binnen'. De stakers streefden echter, net als in Seattle, alleen naar het recht op collectieve onderhandelingen en een loonsverhoging. Het bewijs is overweldigend dat de bedoeling geen politieke revolutie was, en dat de overgrote meerderheid van de Canadese arbeiders, waaronder de meeste arbeiders in Winnipeg, geen socialisten waren. Voor de meeste mannen en vrouwen kwam de algemene staking van Winnipeg voort uit economische ongelijkheid die te onmogelijk was geworden om te negeren. Hugh Amos Robson schreef in zijn rapport van de Royal Commission uit 1919 over de oorzaken van de staking. 'Er is... een toenemend vertoon van zorgeloze, ijdele luxe en extravagantie aan de ene kant, en aan de andere kant een toenemende ontbering.'

Geen revolutie

De directe redenen voor de staking van de bouwnijverheid en de metaalarbeiders waren betere lonen en arbeidsvoorwaarden, erkenning van hun vakbonden en het principe van collectieve onderhandelingen. Wat in de stad plaatsvond, was een historisch arbeidersprotest en een van de grootste sociale verzetsbewegingen die Canada ooit heeft gezien. Op 1 mei gingen de bouwvakkers na maanden onderhandelen in staking. Op 2 mei gingen metaalarbeiders in staking toen de werkgevers weigerden met de vakbond te onderhandelen en zelfs weigerden de Metal Trades Council als een legitieme vakbond te erkennen. Op 6 mei hadden beide vakbonden een ontmoeting met leiders van de Winnipeg Trades and Labour Council, die ermee instemden de andere aangesloten vakbonden te peilen naar het idee om de kwesties af te dwingen met een algemene staking. Een week later was de eindstand 8,667 voor en 645 tegen. Op 15 mei liepen arbeiders in de hele stad weg van hun werk. De vrouwen die aan de stadstelefoons werkten, liepen hun dienst af; niemand kwam om ze te vervangen. Binnen enkele uren hadden bijna 30,000 arbeiders zich bij de staking aangesloten. Het was bijna het gehele personeelsbestand van de stad. Afgevaardigden gekozen uit elk van de vakbonden vormden een Centraal Stakingscomité om namens de arbeiders te coördineren om ervoor te zorgen dat essentiële diensten nog steeds in de stad actief waren, zoals het initiatief om vergunningen af ​​te geven om melk en brood te laten bezorgen. De echte les die werd geleerd, was hoe de arbeiders zich gedroegen tijdens de staking. De staking toonde aan dat de arbeiders volledig in staat waren om de gemeenschap te organiseren en het werk te doen dat gedaan werd voor een goede werking van de samenleving.

Maar er waren elementen binnen de arbeidersklasse van Winnipeg die niet sympathiek stonden tegenover de staking. Gedemobeerde militairen keerden terug om veel banen te vinden die werden vervuld door immigrantenarbeiders en sommigen uitten hun vijandigheid tegen de aanwezigheid van deze mensen. De meeste veteranen besloten de staking te steunen, met name de Great War Veterans Association. Op 1 juni marcheerden 10,000 veteranen uit solidariteit met de staking en hielden ze regelmatig openluchtbijeenkomsten. Anderen vormden echter de Loyalists Veterans 'Association, aangemoedigd door de oprichting van de Alien Investigation Board van Manitoba, die de onmiddellijke deportatie mogelijk maakte van elke immigrant die als ontrouw of opruiend werd beschouwd, wetgeving die rechtstreeks gericht was op de immigranten die aan de staking deelnamen.

Sommigen beweren dat de staking in Winnipeg een revolutie was die mislukte, zoals de pers en autoriteiten destijds beweerden. Toch was het een staking van vakbonden voor zeer bescheiden eisen die volledig begrepen dat elke poging tot opstand zou hebben geleid tot een mislukking en bloedvergieten. Het socialisme stond niet op de agenda. Geen enkele bank sloot zijn deuren en de handel en het bedrijfsleven gingen praktisch gewoon door. De arbeiders waren ordelijk en vreedzaam en vermeden elk excuus dat militair geweld zou uitlokken. Essentiële diensten werden gehandhaafd. Maar de reactie van de werkgevers, de gemeenteraad en de federale regering was extreem: de federale regering bewapende een militie van de bazen nadat de politie steun had betuigd aan de stakers. Het Burgercomité van 1000, bestaande uit burgerwachten van zakenlieden en politici, werd opgericht om zich tegen de staking te verzetten. Het negeerde de eisen van de stakers en beschuldigde met de hulp van de lokale pers de stakers van 'bolsjewisme', van 'vijandige aliens' en van het ondermijnen van 'Britse waarden'. Aangezien het burgercomité bestond uit leden van de elite van de stad, zijn de motieven voor het breken van de staking niet moeilijk te zien: de staking vormde een bedreiging voor hun bedrijven en door de stakers te verslaan, zouden ze hun winst blijven maken. .

De reactie van de autoriteiten

Federaal minister van Justitie Arthur Meighen en minister van Arbeid Gideon Robertson hadden een ontmoeting met het Citizens Committee, dat de situatie omschreef als een revolutie en niet als een staking, en de federale regering ervan overtuigde dat Winnipeg in een staat van rebellie verkeerde. De ministers weigerden te vergaderen of te onderhandelen met het stakingscomité. Federale overheidsmedewerkers, provinciale overheidsmedewerkers en gemeentewerkers kregen de opdracht weer aan het werk te gaan. Een amendement op de immigratiewet werd met spoed door het parlement gehaald om de deportatie van in het buitenland geboren stakers mogelijk te maken en de definitie van opruiing in het Wetboek van Strafrecht werd uitgebreid. Het stadsbestuur verbood de reguliere demonstratiemarsen.

De stadspolitie van Winnipeg had in juli 1918 hun eigen vakbond opgericht en ze sloten zich officieel aan bij de staking, maar kregen het advies van het stakingscomité om zich te blijven melden om te voorkomen dat de stad onder de staat van beleg zou komen te staan. Op 19 mei droeg burgemeester Charles Gray de politieagenten op om een ​​belofte te ondertekenen om niet deel te nemen aan een sympathiestaking. Op 30 mei weigerde de politie van Winnipeg een no-strike-overeenkomst te ondertekenen. Ze werden allemaal ontslagen op 23 na. Een troepenmacht van 1,800 man van Special Constables werd ingehuurd en afgevaardigd om de staking te onderdrukken, velen van hen van de Loyalist Veterans 'Association die nu in wezen stakingsbrekers waren.

Ten tijde van de staking waren dagbladen — de Winnipeg-telegram  Winnipeg-tribuneEn Manitoba gratis pers - waren de belangrijkste informatiebronnen voor de inwoners van Winnipeg. De kranten probeerden het grote publiek het beeld te geven dat de stakers bolsjewistische revolutionairen waren. De typografen van alle drie de kranten verlieten op 17 mei hun baan, maar tegen 3 juni herstelden de kranten hun regelmatige verspreiding en verdubbelden ze hun veroordeling van de staking, waarbij ze de stakers verkeerd voorstelden en het idee promootten dat de stakers van plan waren de regering omver te werpen. De artikelen tegen de stakers werden scherper in een campagne die erop gericht was het publiek en de wereld ervan te overtuigen dat Winnipeg op het punt stond te worden overgenomen door opstandelingen. Thij Western Labour News werd verspreid door het stakingscomité om de propaganda tegen te gaan.

De stakingsactivisten moesten leren dat hun acties gevolgen zouden hebben. Acht betrokkenen bij de staking werden op 18 juli gearresteerd en vervolgens voor de rechter gebracht. AA-hopenDominee Willem IvensRE BrayGeorge AmstrongJan Koningin, RJ Johns en WA Pritchard werden gezamenlijk aangeklaagd op zes punten van opruiende samenzwering.

Bloody Saturday vond plaats op 21 juni. 25,000 arbeiders verzamelden zich in het centrum voor een geplande mars. De burgemeester van Winnipeg, Charles Gray, las de oproerwet voor. Toen de 'verboden' bijeenkomst begon, beschikte burgemeester Gray over bijna 2,000 speciale agenten, mannen van de Royal North-West Mounted Police (RNWMP) en de 800 man sterke militie van generaal Ketchen, samen met zijn pantserwagen met drie machinegeweren. RNWMP reed de menigte stakers in en sloeg ze met knuppels, waarna de Specials volgden en demonstranten sloegen met honkbalknuppels en knuppels terwijl het leger door de straten patrouilleerde. Tegen de tijd dat Bloody Saturday voorbij was, werd een man – Mike Sokolowski – doodgeschoten en stierf een andere demonstrant een paar dagen later aan zijn verwondingen. Velen raakten gewond en velen werden gearresteerd. De autoriteiten sloten ook de krant van de aanvaller en arresteerden de redacteuren wegens commentaar op de gebeurtenissen van Bloody Saturday.

Op 26 juni werd de staking afgeblazen.

Algemene stakingen als tactiek van de Unie

De tactiek van een algemene staking blijft terugkeren, dus het zou ons niet moeten verbazen dat de Winnipeg-staking de aandacht zal trekken van velen ter linkerzijde die denken dat een algemene staking de sociale revolutie en de val van het hele kapitalistische systeem kan veroorzaken. De luchtspiegeling dat de algemene staking de weg is om het socialisme te bereiken, moet worden verworpen. Het is onmogelijk voor de arbeidersklasse om de industrie over te nemen en vast te houden zolang de staat in handen is van de kapitalistische klasse. Keer op keer hebben we gezien hoe algemene stakingen werden verslagen door de krachten die ter beschikking stonden van de heersende klasse door hun controle over het regeringsapparaat. Soms is brutaal geweld gebruikt, soms worden concessies gedaan en soms worden arbeiders uitgehongerd tot onderwerping. Zoals James Connolly zei: 'een volle portemonnee wint van een lege buik.'

Een slecht voorbereide of slecht ondersteunde algemene staking is meestal een enorme zelf toegebrachte nederlaag voor de arbeidersklasse. Op elke werkplek en in elke gemeenschap moet de basis worden gelegd om ervoor te zorgen dat niemand de illusie koestert dat het een gemakkelijke strijd zal worden tegen een alliantie van werkgevers en de overheid. Als we het hebben over de algemene staking, hebben we het niet over de totale staking van één enkele vakbond, maar van alle arbeiders. Het is niet langer een uitdrukking van de vakbeweging, maar is een klassenbeweging geworden. Om de algemene staking een kans van slagen te geven, moeten de arbeiders overtuigd zijn van het belang van het doel. Er moet worden aangetoond dat het doel legitiem is en de overwinning een haalbaar vooruitzicht. De algemene staking kan geen camouflage zijn voor de revolutie. Hoewel de algemene staking op zich machteloos is als revolutionaire strategie, blijft ze een belangrijk instrument voor de arbeidersklasse. In oorlog, inclusief de klassenoorlog, zijn er maar twee opties: vechten om te winnen of toegeven. Beide opties leveren slachtoffers op. Er is geen veilige optie voor arbeiders die worden aangevallen in de klassenoorlog, geen plek om zich te verstoppen in de hoop iemands individuele baan, waardigheid en leven te beschermen. We kunnen er zeker van zijn dat het kapitaal arbeid zal blijven aanvallen en dat arbeiders hun rechten zullen blijven verdedigen. Of arbeiders zullen zegevieren, zal afhangen van de mate waarin ze als klasse vechten en hun grootste kracht gebruiken: de macht om de productie te stoppen. Arbeiders moeten hun macht als klasse gebruiken en als klasse vechten. We moeten onthouden wat er nodig is om te winnen: vechten als een klasse. De algemene staking is eerder een methode om schade toe te brengen aan onze klassenvijand om onszelf te beschermen dan als middel tot onze emancipatie. Vakbonden zijn organen voor economische verdediging, niet voor politieke strijd. Arbeiders sluiten zich aan bij vakbonden en gaan in staking om meer brood op tafel te krijgen. Alleen een onafhankelijke politieke organisatie van arbeiders – een socialistische wereldpartij – kan de belangen van de arbeidersklasse als geheel behartigen.

Bill Pritchard hield een solidariteitstoespraak voor de arbeiders in Vancouver dat hun kameraden in Winnipeg aan het vechten waren, en dat het nu een kwestie was van hen bij te staan ​​en, indien nodig, met hen ten onder te gaan - of later zelf ten onder te gaan. Zijn advies was: 'Als je gaat verdrinken - verdrink spetterend!' De arbeidersklasse moet verenigd zijn, hoe slecht voorbereid haar krachten ook zijn en hoe slecht het veld ook is gekozen.

ALJO (SPGB)

Tags: Alan Johnstone, Anti-vakbonden, Bill Pritchard, Algemene stakingen, Stakingen van de politie, Rode angst, Seattle, Socialistische Partij van Canada, socialistische standaard, Staatsrepressie, Algemene staking Winnipeg 1919, Geschiedenis van de arbeidersklasse

Gerelateerde artikelen

Abonneren
Melden van
gast
Deze site gebruikt de plug-in Gebruikersverificatie om spam te verminderen. Bekijk hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.
0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties