Home » Blog » Verpleeghuizen: onderbezetting en verwaarlozing

gezondheidszorg, Arbeidersbeweging, Politiek

Verpleeghuizen: onderbezetting en verwaarlozing

Zowel in de Verenigde Staten als in Canada leidt onderbezetting in bejaardentehuizen tot grove verwaarlozing van hulpeloze patiënten. Waarom?

by Stephan Shenfield

Gepubliceerd:

bijgewerkt:

2 min gelezen

Onlangs zag ik twee documentaires over aandoeningen in verpleeghuizen voor ouderen in de Verenigde Staten en in Canada:

[1] VICE-nieuws, Hoe verpleeghuizen winsten verbergen terwijl ouderen lijden;

[2] CBC-nieuws, Verpleeghuis verborgen camera-onderzoek: onderbezet en overwerkt

Een van de belangrijkste ketens van verpleeghuizen in de VS, met vestigingen in 28 staten, is Life Care Centers of America (LCCA). De oprichter, voorzitter, CEO en enige eigenaar is Forrest Preston. Zijn nettowaarde is op verschillende manieren gerapporteerd als $ 1.2 miljard, $ 2.1 miljard of $ 3.2 miljard.

Hoe Preston erin is geslaagd om zoveel geld te verdienen, is enigszins een mysterie, omdat alle gepubliceerde rekeningen van LCCA slechts een zeer kleine marge tussen inkomsten en uitgaven laten zien. De sleutel tot het mysterie ligt in 'creatief boekhouden'. 'Uitgaven' omvatten grote sommen betaald aan andere bedrijven die ook volledig eigendom blijken te zijn van Preston, die dus alleen maar geld van de ene zak naar de andere verplaatst. Alleen geheime 'geconsolideerde jaarrekeningen' maken duidelijk wat er aan de hand is.

In 2006 zei Preston tegen werknemers dat ze Medicare frauduleuze claims moesten indienen voor terugbetaling. In 2016, nadat klokkenluiders het plan aan het licht hadden gebracht, schikte LCCA de resulterende rechtszaak van de overheid voor $ 145 miljoen - klaarblijkelijk slechts een klein deel van het gestolen bedrag. Zoals gebruikelijk in dergelijke gevallen gaf het bedrijf geen wangedrag toe. Preston heeft nog nooit de binnenkant van een gevangenis gezien. Gevangenis is strikt voor korte tijd dieven.  

In termen van bewust toegebracht lijden is massale diefstal van overheidsgeld echter niet de ergste misdaad van Preston. Zijn ergste misdaad is de opzettelijke onderbezetting van zijn verpleeghuizen om de winst te verhogen. Er wordt te weinig personeel ingehuurd. De verhouding patiënt-personeel is te hoog. Dit betekent dat het personeel overwerkt is en vatbaar voor fouten en ongelukken, terwijl zelfs de meest dringende behoeften van patiënten vaak worden verwaarloosd. 

Patiënten kunnen bijvoorbeeld lange tijd in bed blijven liggen in natte en zelfs vuile luiers. Niet in staat om tijdig de hulp te krijgen die ze nodig hebben om te blijven ademen, vooral 's nachts wanneer de onderbezetting bijzonder ernstig is, kunnen ze alleen sterven aan verstikking. Sommige patiënten met dementie zijn gewelddadig en hebben waanvoorstellingen. Ze kunnen andere patiënten (en ook personeel) aanvallen. Wanneer dit gebeurt, is het personeel zelden aanwezig om in te grijpen.    

Toegegeven, Preston is verre van de enige boosdoener. Een dergelijke bewuste onderbezetting lijkt de gangbare praktijk te zijn in de zorg – niet alleen in verpleeghuizen voor ouderen, maar ook in instellingen voor de zorg voor lichamelijk en verstandelijk gehandicapten en geesteszieken. En in veel andere landen is de situatie, ondanks wisselende regelingen voor zorgverlening, net zo slecht als in de Verenigde Staten.

In de VS wordt zorgverlening, hoewel grotendeels gefinancierd door overheidsprogramma's, 'uitbesteed' aan particuliere bedrijven. Overheidsregulering van dergelijke bedrijven is in de praktijk zeer zwak. Het is moeilijk om een ​​regeling voor te stellen die vatbaarder is voor misbruik. 

In Canada daarentegen worden sommige zorginstellingen rechtstreeks beheerd door provinciale overheden, terwijl andere zoals in de VS 'publiek-private samenwerkingen' (P3's) zijn. Er is een ernstige onderbezetting bij beide soorten faciliteiten, met als gevolg verwaarlozing. Onderbezetting is misschien niet opzettelijk in openbare huizen, maar de lonen en omstandigheden zijn gewoon te slecht om voldoende personeel aan te trekken en te behouden. In wezen is het een kwestie van voldoende middelen toewijzen.

In Ontario kwamen arbeiders in verpleeghuizen samen met familieleden van patiënten om campagne te voeren voor een betere personeelsbezetting. In de aanloop naar de provinciale verkiezingen beweerde de progressieve conservatieve gouverneur Doug Ford hun zaak te steunen, maar eenmaal herkozen ontweek hij de kwestie. Wel beloofde hij de zorg uit te breiden, maar bij gebrek aan andere maatregelen zou dat de personeelssituatie alleen maar verslechteren. Alle activisten die Ford naïef op zijn woord geloofden, waren zijn staat van dienst vergeten als politicus die altijd bereid was te bezuinigen op sociale uitgaven namens zijn kapitalistische meesters:

Onmiddellijk na zijn aantreden in 2018 stelde Ford voor om in vier jaar tijd 3,475 banen in het onderwijs in Ontario te schrappen om $ 292 miljoen per jaar te besparen. Ford annuleerde ook het residentiële kortingsprogramma van het Green Ontario Fund, dat een fonds van $ 100 miljoen omvatte voor reparatie van openbare scholen, gratis recepten voor mensen onder de 25 jaar en een initiatief om inhoud van inheemse volkeren toe te voegen aan het schoolcurriculum, en schafte gratis onderwijs voor lage- inkomen studenten.

Wikipedia

In een socialistische samenleving zal het mogelijk zijn een groot deel van de menselijke energie die vrijkomt door automatisering en demilitarisering te besteden aan de zorg voor degenen die dat nodig hebben – zowel aan de volledige bezetting van speciale voorzieningen als aan hulp aan mensen die ervoor kiezen om voor hun bejaarde of gehandicapte familieleden thuis. 

Tags: creatief boekhouden, verzorgingstehuis, onderbezetting

Foto van auteur
Ik groeide op in Muswell Hill, Noord-Londen, en werd lid van de Socialistische Partij van Groot-Brittannië op 16-jarige leeftijd. Na mijn studie wiskunde en statistiek werkte ik in de jaren zeventig als overheidsstatisticus voordat ik Sovjetstudies ging studeren aan de Universiteit van Birmingham. Ik was actief in de beweging voor nucleaire ontwapening. In 1970 verhuisde ik met mijn gezin naar Providence, Rhode Island, VS om een ​​functie te aanvaarden op de faculteit van Brown University, waar ik Internationale Betrekkingen doceerde. Nadat ik Brown in 1989 had verlaten, werkte ik voornamelijk als vertaler Russisch. Ik sloot me weer aan bij de World Socialist Movement rond 2000 en ben momenteel algemeen secretaris van de World Socialist Party van de Verenigde Staten. Ik heb twee boeken geschreven: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 2005) en Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 1987) en meer artikelen, papers en boekhoofdstukken die ik me wil herinneren.

Gerelateerde artikelen

Abonneren
Melden van
gast
Deze site gebruikt de plug-in Gebruikersverificatie om spam te verminderen. Bekijk hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.
0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties