Home » Blog » Onrust in Kazachstan

Arbeidersbeweging, gemiddeld, NIEUWS, politie

Onrust in Kazachstan

Dit artikel is gewijd aan de onrust die Kazachstan in de eerste week van januari overspoelde en de daaropvolgende onderdrukking. De vreedzame arbeidersprotesten en stakingen in het grootste deel van het land staan ​​in contrast met de gewapende opstand in en rond Almaty.

by Stephan Shenfield

Gepubliceerd:

bijgewerkt:

5 min gelezen

"Astana, Kazachstan"Door Ninara is gelicenseerd onder CC BY 2.0.

Januari 16 bijgewerkt

De laatste golf van protesten begon in Janaozen (soms gespeld als Zhanaozen), een oliestad in het westen van Kazachstan. Hier schoot de politie in december 2011 ongewapende stakers neer. Tien jaar later staken de oliemannen opnieuw voor hogere lonen, betere arbeidsomstandigheden en het recht om zich te organiseren. De directe aanleiding was het ontslag in december van 40,000 werknemers door de belangrijkste lokale werkgever, Tengiz Chevron Oil (voor 75% in Amerikaanse handen), gevolgd op nieuwjaarsdag door de verdubbeling van de prijs van vloeibaar gas dat in voertuigen wordt gebruikt. 

Op 2 januari begon een protestbijeenkomst op het centrale plein. Op 3 januari begon de staking zich uit te breiden. Wegen waren geblokkeerd. Op 4 januari waren alle oliemannen van West-Kazachstan in staking; 's Avonds kregen ze gezelschap van de mijnwerkers en metaalbewerkers van centraal Kazachstan. In een tiental steden waren nu non-stop massabijeenkomsten aan de gang. Er kwamen nieuwe eisen, zoals het verlagen van de pensioenleeftijd, maar de nadruk bleef liggen op brood-en-boterzaken. 

Op 5 januari begonnen massabijeenkomsten in de Russisch sprekende steden van Noord- en Oost-Kazachstan. De protesten omvatten nu het hele land, met uitzondering van de nieuwe hoofdstad van Nur-Sultan – voorheen Akmola en vervolgens Astana voordat deze werd hernoemd ter ere van voormalig president Nursultan Nazarbayev.

politisering

De laatste paar dagen voor het harde optreden zagen de protesten zich politiseren. Er werden nu zowel politieke als economische eisen gesteld, waaronder een einde aan arrestaties, vrijlating van politieke gevangenen, het aftreden van president Tokayev, de opvolger van Nazarbayev, en het definitieve vertrek van Nazarbayev zelf, niet langer president maar nog steeds hoofd van de Veiligheidsraad van Kazachstan . Sommigen riepen op tot herstel van de grondwet van 1993, die de macht tussen president en parlement gelijker had verdeeld dan latere 'superpresidentiële' grondwetten. Anderen eisten een puur parlementair systeem zonder uitvoerend voorzitterschap. 

Het is vermeldenswaard wat voor soort eisen er waren niet rgeholpen. In schril contrast met de massale protesten in Oekraïne, waren er geen eisen om de oriëntatie van het buitenlands beleid van het land te veranderen. Evenmin had een van de eisen betrekking op 'etnische' kwesties zoals de relatieve status van de Kazachse en Russische taal (Kazachs is de 'staatstaal' maar beide zijn 'officiële talen'). 

Het lijkt erop dat er in die tijd ook pogingen waren om commissies en raden te vormen om de protestbeweging te coördineren, en ook een 'Raad van Oudsten'.  

Wat is er gebeurd in Almaty

Hoewel demonstranten in verschillende steden standbeelden van Nazarbajev omverwierpen of overheidsgebouwen bezetten, verliepen de protesten op de meeste plaatsen vreedzaam: er werd geen geweld tegen mensen gepleegd. De gebeurtenissen in Almaty ontwikkelden zich echter heel anders. 

Almaty is de grootste stad van Kazachstan. Tijdens de Sovjetperiode en de eerste jaren van de onafhankelijkheid was het de hoofdstad van de republiek. Zelfs nadat de hoofdstad in 1997 naar Akmola was verplaatst, bleef Almaty het belangrijkste commerciële, culturele en intellectuele centrum van het land. 

In de nacht van 4 januari marcheerden demonstranten naar het centrale plein van Almaty, waar ze erin slaagden de politielinies terug te dringen en de overhand te krijgen. Men zag enkele politieagenten vluchten of zelfs van kant wisselen. Winkels werden geplunderd, bankfilialen vernield, politieauto's in brand gestoken. Er waren ook invallen in wapenkamers – een feit dat mede de opkomst verklaart van gewapende opstandelingen die die nacht de controle grepen over de internationale luchthaven van Almaty en een aantal voorstedelijke districten.   

De demonstranten verspreidden zich in de vroege ochtenduren van 5 januari, maar keerden rond 10 uur terug. In de loop van de dag werden zowel het gemeentehuis als het politiebureau bestormd en in brand gestoken.

De opstand in Almaty duurde niet langer dan 24 uur - van het vallen van de avond op 4 januari tot het vallen van de avond op 5 januari. Het lijkt erop dat president Tokayev op dat moment bang was alle controle over de situatie te verliezen. Hij kondigde een reeks concessies aan: hij dwong de regering af te treden, verwijderde Nazarbajev, verlaagde de gasprijs en beloofde hulp te bieden aan de armste gezinnen. Dit was ook het moment waarop hij een beroep deed op andere leden van de Collectieve Veiligheidsverdragsorganisatie. Rusland beloofde troepen te sturen, net als Wit-Rusland en Armenië. 

Het bleek dat Tokayev de opstand kon verslaan zonder de hulp van buitenlandse troepen. In de nacht van 5 januari heroverden politie-eenheden de controle over het centrum van Almaty, het vliegveld en de voorsteden die de opstandelingen de avond ervoor hadden ingenomen. 

Op 6 januari landde het vliegtuig met de eerste 'vredeshandhavers' uit Rusland. Hun vrachtwagens en pantservoertuigen rolden door de straten van Almaty. Af en toe hoorden bewoners wat klonk als geweerschoten. Op 16 januari vlogen de laatste Russische troepen naar huis.

Wie waren de organisatoren?

Terwijl de meeste stakers en demonstranten afkomstig waren uit de reguliere beroepsbevolking, waren de plunderaars en opstandelingen in Almaty 'marginalen' – verbitterde jonge mannen van het platteland die in bepaalde buitenwijken wonen en werkloos zijn of slechtbetaalde tijdelijke baantjes hebben. Maar gewapende opstand – en vooral de inbeslagname van het vliegveld, 15 kilometer van de stad verwijderd – vereist een zekere mate van organisatie, planning en voorbereiding. Dus wie waren de organisatoren?

Poetin en Tokayev wijzen met de vinger naar 'criminelen' en 'radicale islamitische terroristen', gesteund door onbekende krachten buiten Kazachstan. Hoewel dit de ongeregeldheden elders in Centraal-Azië, met name in Oezbekistan, kan helpen verklaren, is het hoogst onwaarschijnlijk in het geval van Kazachstan. Hoewel de meeste Kazachen in naam moslim zijn, mist de islam diepe wortels in de Kazachse samenleving en heeft de politieke islam weinig invloed. Het doel van het toevlucht nemen tot deze boeman kan zijn om een ​​harde reactie op de protesten te rechtvaardigen in de ogen van westerlingen en Chinezen die weinig weten over de mensen in de regio en worden beïnvloed door raciale stereotypen. Dit effect wordt versterkt door het onderscheid tussen gewapende opstand en vreedzaam protest te vervagen en door te negeren dat leden van alle etnische groepen in Kazachstan aan de protesten deelnamen, inclusief traditioneel christelijke Slaven.   

Een Russische collega die Kazachstan goed kent, heeft een veel plausibelere verklaring in termen van clanpolitiek. Waarom, vraagt ​​hij zich af, heeft Nazarbajev de hoofdstad in 1997 naar Akmola verplaatst? De officiële redenen waren dat Almaty gevoelig is voor aardbevingen en te dicht bij de grens met China ligt. Hij suggereert een andere reden: het gevaar voor de positie van Nazarbajev dat wordt gevormd door vijandige lokale clans. De recente opstand is mogelijk georganiseerd door de hoofden van deze clans, die tegelijkertijd kleine of middelgrote zakenmensen zijn en daarom over de nodige middelen beschikken.

Hoe het ook zij, de gebeurtenissen in Almaty wijzen op de noodzaak om mogelijk significante regionale verschillen te onderzoeken in hoe de opstand zich ontwikkelde en wiens belangen ermee werden gediend. 

Nog een kleurenrevolutie?

De leiders van autoritaire post-Sovjetregimes in Rusland en zijn naaste bondgenoten leven in doodsangst voor zogenaamde 'kleurenrevoluties' van het soort dat gelijkaardige regimes in andere post-Sovjetstaten omver heeft geworpen. Hoewel deze revoluties gerechtvaardigd zijn in termen van democratie en mensenrechten, worden ze in feite uitgevoerd op initiatief en in het belang van de westerse mogendheden.   

De EU en de VS waren inderdaad nauw betrokken bij de Oranje Revolutie in Oekraïne. Van een dergelijke betrokkenheid bij de opstand in Kazachstan is echter nauwelijks iets te merken. 

Toegegeven, er is een partij genaamd Democratic Choice of Kazachstan, geleid door een groep anti-Nazarbayev Kazachse zakenlieden en voormalige staatsfunctionarissen in ballingschap in Frankrijk. Het staat voor parlementaire democratie en echt - in tegenstelling tot vriendjespolitiek - kapitalisme. De DCK-website besteedt uitgebreid aandacht aan de grove corruptie van Nazarbayev en zijn familieleden (hij, zijn dochter en zijn schoonzoon zijn allemaal miljardairs). Blijkbaar heeft DCK sociale media gebruikt om protest in Kazachstan aan te moedigen en te vergemakkelijken. Het is moeilijk om de impact ervan te beoordelen. Misschien hebben de leiders connecties bij westerse inlichtingendiensten.    

Belangrijker lijkt dat westerse oliemaatschappijen met investeringen in Kazachstan herstel van de 'orde' eisen. Vreemd genoeg houden ze niet van stakingen en eisen voor hogere lonen. Het belangrijkste belang van de westerse kapitalisten in Kazachstan is de gemakkelijke toegang tot de enorme natuurlijke hulpbronnen. Het deert hen niet als Kazachse politici een flink deel van de opbrengst naar zich toe trekken. Wat is er nog meer nieuw?

Wat betreft het volledig betrekken van Kazachstan in de westerse belangensfeer, dit wordt momenteel niet als een realistisch doel gezien. Niemand heeft het over toelating van Kazachstan tot de NAVO of de EU. Voor Kazachstan, en voor Centraal-Azië in bredere zin, zijn er slechts twee kandidaten voor de hegemonie: Rusland en China.  

Nasleep

Geleidelijk maar zeker worden de dingen weer normaal - of zo Astana Times verzekert ons. Het officiële cijfer voor het aantal doden, waarschijnlijk veel te laag, is 164. Er zijn ongeveer 10,000 mensen gearresteerd. Waar zijn ze en wat gaat er met ze gebeuren? 

Er is een nieuwe regering aangesteld. Niet zo nieuw als het had kunnen zijn, aangezien 11 van de 20 oude ministers weer in functie zijn en de nieuwe premier de eerste plaatsvervanger is van de oude premier. 

President Tokayev erkent dat sociaal-economische problemen ten grondslag liggen aan 'de tragische gebeurtenissen'. Er moeten maatregelen worden genomen om de kloof tussen arm en rijk te verkleinen. Belastingen op de winning van delfstoffen moeten worden verhoogd. Tegelijkertijd moeten buitenlandse investeerders gerustgesteld worden zodat ze hun kapitaal niet opeisen (door ze hogere belastingen te laten betalen?). Hij roept burgers op om 'mee te werken aan de opbouw van een nieuw Kazachstan'. De tijd zal leren hoe ver deze reformistische retoriek zal gaan en hoe lang het zal duren.  

Karen Massimov, hoofd van het Nationale Veiligheidscomité en oud-premier, is gearresteerd 'op verdenking van verraad'. Opgeleid in China, vloeiend Chinees en bevriend met hoge Chinese functionarissen, heeft hij economische banden met China bevorderd en gepleit voor een buitenlands beleid van 'balanceren' tussen Rusland en China. Het is moeilijk om 'de hand van Moskou' achter deze verbazingwekkende gebeurtenis niet te zien. De Russische leiders lijken de afhankelijkheid van het Tokayev-regime van Russische steun uit te buiten om elke Chinese invloed vanuit Kazachstan uit te sluiten.

Nazarbajev is uit het zicht verdwenen. Hij is mogelijk in Zwitserland, waar zijn dochter en schoonzoon een luxe villa van $ 75 miljoen hebben.

Foto van auteur
Ik groeide op in Muswell Hill, Noord-Londen, en werd lid van de Socialistische Partij van Groot-Brittannië op 16-jarige leeftijd. Na mijn studie wiskunde en statistiek werkte ik in de jaren zeventig als overheidsstatisticus voordat ik Sovjetstudies ging studeren aan de Universiteit van Birmingham. Ik was actief in de beweging voor nucleaire ontwapening. In 1970 verhuisde ik met mijn gezin naar Providence, Rhode Island, VS om een ​​functie te aanvaarden op de faculteit van Brown University, waar ik Internationale Betrekkingen doceerde. Nadat ik Brown in 1989 had verlaten, werkte ik voornamelijk als vertaler Russisch. Ik sloot me weer aan bij de World Socialist Movement rond 2000 en ben momenteel algemeen secretaris van de World Socialist Party van de Verenigde Staten. Ik heb twee boeken geschreven: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 2005) en Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 1987) en meer artikelen, papers en boekhoofdstukken die ik me wil herinneren.

Gerelateerde artikelen

Abonneren
Melden van
gast
Deze site gebruikt de plug-in Gebruikersverificatie om spam te verminderen. Bekijk hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.
0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties