Home » Blog » Waarom Dag van de Arbeid vieren?

Geschiedenis, Arbeidersbeweging, Mijn werk

Waarom Dag van de Arbeid vieren?

Waarom herdenken de Verenigde Staten en Canada Labor Day op de eerste maandag van september en niet, zoals in veel andere landen, op XNUMX mei?

by Alan Johnstone

Gepubliceerd:

bijgewerkt:

5 min gelezen

Alan Johnstone

Waarom herdenken de Verenigde Staten en Canada Labor Day op de eerste maandag van september en niet, zoals in veel andere landen, op XNUMX mei?

Sommige arbeiders, die zich niet bewust zijn van de geschiedenis, zien de Dag van de Arbeid als een tactiek om de militante internationale arbeidersgeest van XNUMX mei tegen te gaan, als een symbool van de volgzaamheid van de arbeiders en de samenwerking met de bazen. Het is een dag die wordt geassocieerd met barbecues, picknicks en winkelen in het winkelcentrum. Dag van de Arbeid is echter een viering van de Amerikaanse en Canadese arbeidersbeweging. Dat is tegenwoordig makkelijk te vergeten.

Labor Day is geïnspireerd op een staking voor de 8-urendag die in de jaren 1870 in Toronto werd gehouden en werd overgenomen door Amerikaanse arbeiders, vier jaar vóór de gedenkwaardige gebeurtenissen van 1886 waarmee May Day begon. Dus zowel Labor Day als May Day hebben een gemeenschappelijke oorsprong in de campagne voor "8 uur werk, 8 uur rust en 8 uur voor wat we willen", zoals het lied ging.

Dus zowel Mayday als Labor Day zouden moeten herinneren aan de noodzaak voor werkende mensen om te proberen de goede dingen in het leven vast te leggen en het welzijn van werkende mensen te bevorderen. Dag van de Arbeid kwam ook tot stand omdat werknemers vonden dat ze te veel uren en dagen aan het werk besteedden. In de jaren 1830 werkten fabrieksarbeiders gemiddeld 70 uur per week. Zestig jaar later, in 1890, waren de arbeidsuren gedaald, hoewel de gemiddelde fabrieksarbeider nog steeds 60 uur per week in een fabriek werkte. Deze lange werktijden zorgden ervoor dat veel vakbondsorganisatoren zich concentreerden op het winnen van een kortere werkdag van acht uur. Ze richtten zich ook op het krijgen van meer vrije dagen voor werknemers, zoals de feestdag van de Arbeid, en het terugbrengen van de werkweek tot slechts zes dagen. Vakbonden vinden nog steeds manieren om hun organiserende invloed uit te oefenen en collega's te helpen.

De World Socialist Movement probeert uit te leggen dat de lessen van de eerste Mayday en Labor Day zijn dat de kapitalisten ons nodig hebben, wij hebben hen niet nodig. "Arbeid schept alle rijkdom, alle rijkdom behoort toe aan arbeid". Onze collega's moeten de waarheid van die verklaring leren kennen en begrijpen.

In het kapitalisme worden de rijken altijd rijker en alles wat arbeiders binnen het kapitalisme kunnen doen, is dat proces vertragen. Wat nodig is, is het hele gebouw, het hele systeem - lonen, winsten, markten moeten worden afgeschaft en alleen dan kunnen we beslissingen nemen om onszelf en de wereld te bevrijden.

Canadezen zullen zich er natuurlijk volledig van bewust zijn dat de oorsprong van de Dag van de Arbeid terug te voeren is op een staking van drukkers in 1872 in Toronto, toen er een parade werd georganiseerd ter ondersteuning van de staking van de Toronto Typographical Union voor een 58-urige werkweek. De politie arresteerde 24 leiders van de Typografische Unie. Labour-leiders besloten op 3 september op te roepen tot een demonstratie om te protesteren tegen de arrestaties. De Toronto Trades and Labour Council begon elk voorjaar soortgelijke vieringen te houden. De Amerikaan Peter J. McGuire, de mede-oprichter van de American Federation of Labour, werd gevraagd om te spreken op een arbeidsfestival in Toronto, Canada op 22 juli 1882. Terugkerend naar de Verenigde Staten organiseerden McGuire en de Knights of Labour een soortgelijk parade gebaseerd op het Canadese evenement op 5 september 1882.

In de 1800e eeuw dekten vakbonden slechts een klein deel van de arbeiders en waren ze relatief zwak. Het doel van organisaties zoals de Central Labour Union en modernere tegenhangers was om veel kleine vakbonden bij elkaar te brengen om machtiger te worden. De organisatoren van de eerste Dag van de Arbeid waren geïnteresseerd in het creëren van een evenement dat verschillende soorten arbeiders samenbracht om elkaar te ontmoeten en hun gemeenschappelijke interesses te erkennen. Vakbonden vergroten de onderhandelingspositie van werknemers, wat zich vertaalt in hogere inkomsten en een sterkere stem voor werknemers.

Maar zoals zoveel arbeidersinitiatieven werd de Dag van de Arbeid gecoöpteerd door de regering en door de werkgevers. Het werd een federale feestdag in 1894, toen president Grover Cleveland, na de moord op arbeiders tijdens de Pullman-staking, in een poging om de arbeiders van het land te sussen, uit angst voor verdere conflicten, wetgeving door het Congres snelde om de eerste maandag van september Labor Day aan te wijzen. De regering van Cleveland geloofde dat het een tegenwicht zou vormen voor May Day, de internationale dag van arbeiderssolidariteit die in 1889 door het Eerste Congres van de Tweede Socialistische Internationale werd aangenomen ter herdenking van het bloedbad van Haymarket in Chicago in 1886, dus vanaf het begin symboliseerde Labor Day de officiële De inzet van de Amerikaanse arbeidersbeweging voor een meer gematigde vorm van politiek! May Day benadrukte het feit dat de arbeidersklasse moest vechten voor haar recht om zich te organiseren en voor alle verworvenheden op het gebied van lonen, uren en arbeidsvoorwaarden. Het was om de militante geest van de arbeidersklasse van zijn marcherende legioenen op XNUMX mei tegen te gaan dat de regering de eerste maandag van september opzij zette als arbeidsvakantie. De Amerikaanse Dag van de Arbeid kwam als een "geschenk" dat de arbeiders van hun meesters ontvingen, via hun slaafse politici.

De Dag van de Arbeid mag geen symbool worden van de volgzaamheid van de arbeiders, van de samenwerking met de bazen, van alles wat de arbeidersklasse verzwakt en schaadt. Het mag geen dag zijn waarop politici en werkgevers reclame maken en zichzelf promoten. Elke gewiekste politicus zal zich voordoen als een "vriend van de arbeid", handen schudden en joviaal de vakbondsleiders op de rug slaan (later om ze in de rug te steken), proberend hun goedkeuring en verkiezingsdonaties veilig te stellen met veel loze beloften en valse hoop voordat de wetgevende macht over de arbeidsstemming op gang wordt gebracht, en de toezeggingen prompt vergeten tot de volgende verkiezingen.

De reformisten hebben de socialistische politiek buiten de vakbondsbeweging gehouden, terwijl de kapitalistische politiek amok heeft gemaakt en de kracht van de vakbonden heeft vernietigd. 

Veel werkende mensen stemmen nu tegen hun economische belangen. Vakbonden hebben meer dan miljoenen gedoneerd aan pro-business politici. 

“Vakbonden falen deels door onoordeelkundig gebruik van hun bevoegdheden,', schreef Marx. De World Socialist Movement schrikt er niet voor terug om onze medewerkers te waarschuwen voor de valkuilen die hen te wachten staan ​​als ze volharden in het geven van hun tijd, geld en stemmen aan partijen die alleen kunnen werken in het belang van hun meesters. Het wordt tijd dat geld wordt besteed aan meer waardevolle doelen, zoals het organiseren van niet-vakbondsleden.

Op de Dag van de Arbeid moeten we die grote leugen aan de kaak stellen, de slogan van "een eerlijk dagloon voor een eerlijk dagwerk". Aangezien lonen uitbuiting impliceren en slechts een klein deel uitmaken van het totale arbeidsproduct, is het vanzelfsprekend dat lonen nooit eerlijk kunnen zijn. Lonen komen voort uit een systeem van oneerlijkheid, van diefstal. Dienovereenkomstig, voor arbeid om te erkennen dat er zoiets bestaat als een "eerlijk loon" is om toe te geven aan het principe van uitbuiting, om de hand te kussen die het berooft en de geest van de arbeid de "plicht" oplegt om zijn goederen te leveren - zijn vermogen om te produceren - met vreugde en volledige capaciteit aan de meester. Het zet de arbeider, met zijn eigen toestemming, het merkteken van de slaaf aan.

De geschiedenis van de Noord-Amerikaanse beweging is rijk aan de traditie van het belang van vakbonden voor arbeiders. De strijd die werd gevoerd en de verworvenheden van de arbeiders laten zien wat bereikt kan worden door zich op economisch gebied te organiseren. We hebben de vakbonden te danken voor veel dingen die we als vanzelfsprekend beschouwen: de achturige werkdag, kinderarbeidwetten, gezondheids- en veiligheidsnormen en het weekend. En studies tonen aan dat een grote vakbondsaanwezigheid in een bedrijfstak of regio zelfs voor niet-vakbondswerkers de lonen kan verhogen. Maar hoe zwak en ineffectief de arbeidersbeweging vandaag ook is, ze vormt nog steeds een potentiële bedreiging.

De geschiedenis van de arbeidersbeweging bewijst de bewering van Marx dat lonen niet worden gereguleerd door een 'ijzeren wet', maar kunnen worden gewijzigd door georganiseerde militante actie van de kant van de arbeiders. De noodzaak van autochtone en buitenlandse werknemers; zwart, spaans en blank, om samen op piketlijnen te marcheren, samen te werken in stakingscomités en samen vol te houden tot hun eisen gewonnen zijn - dit alles vormt een aanschouwelijke les in klassensolidariteit die Amerikaanse en Canadese arbeiders moeten leren en oefenen.

Het wordt tijd dat Dag van de Arbeid 2021 duidelijk maakt: er is behoefte aan verandering in onze samenleving. Socialisme is noodzaak. Het zou het kapitalistische systeem vernietigen waarin één klasse wordt verrijkt door de meerderheid uit te buiten. We hebben het socialisme nodig omdat de middelen van bestaan, de fabrieken, mijnen, transport, communicatie en land van de mensen zouden moeten zijn! We hebben het socialisme nodig omdat de productie van de eerste levensbehoeften voor het gebruik van de mensen zou zijn in plaats van voor de winst van enkelen. De kapitalistische wereld stapelt ellende op ellende over de ruggen van de arbeiders. Het kapitalisme blijft wat het vanaf de geboorte is geweest: een systeem van uitbuiting van velen voor de verrijking van weinigen. Dag van de Arbeid zou ons moeten herinneren aan de urgentie om naar het socialisme te evolueren. De kapitalistische wereld stapelt ellende op ellende over de ruggen van de arbeiders. Het kapitalisme blijft wat het vanaf de geboorte is geweest: een systeem van uitbuiting van velen voor de verrijking van weinigen. Dag van de Arbeid zou ons moeten herinneren aan de urgentie om naar het socialisme te evolueren.

We zijn allemaal één - allemaal werkers van alle landen en klimaten. We kennen geen kleur, noch geloof, noch geslacht in de arbeidersbeweging. We weten alleen dat we met de solidariteit van de arbeid de loonslavernij zullen overwinnen en de wereld menselijker zullen maken. Maar als alles gezegd en gedaan is, zullen de arbeiders niet veel opsteken van dit jaarlijkse liefdesfeest van boodschappen en toespraken op de Dag van de Arbeid. De regering staat op alle niveaus afwijzend tegenover de belangen van de arbeidersklasse. Alleen het geld wordt geserveerd. De enige oplossing is een revolutionaire verandering.  

Onthoud dus alstublieft dat deze feestdag werd betaald met vakbondszweet en soms met vakbondsbloed.

Arbeiders van de wereld verenigt u! Je hebt niets te verliezen behalve je kettingen! Je hebt een wereld te winnen!

Tags: Dag van de Arbeid, May Day

Gerelateerde artikelen

Abonneren
Melden van
gast
Deze site gebruikt de plug-in Gebruikersverificatie om spam te verminderen. Bekijk hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.
0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties