Home » Blog » Is Mars planeet B?

Technologie, Oorlog

Is Mars planeet B?

Elon Musk, CEO van SpaceX, is van plan om Mars te koloniseren. De Chinese regering is ook van plan om daar een basis op te zetten. Zijn ze gek? Of is Mars onze planeet B - een plek waar mensen kunnen overleven nadat ze planeet A, de aarde, hebben verknoeid?

by Stephan Shenfield

Gepubliceerd:

bijgewerkt:

6 min gelezen

Er is geen planeet B

Voor de meeste mensen is dat vanzelfsprekend. Er is geen bewijs vereist. Ik heb net een boek en een website bekeken, beide getiteld Er is geen planeet B. Geen van beide bevat enige argumenten om de mening te veranderen van degenen die dat geloven is een planeet B. Omdat zulke mensen bestaan. Ze zeggen dat om zijn voortbestaan ​​te verzekeren Homo sapiens moet zichzelf veranderen in 'een soort met meerdere planeten', in eerste instantie door Mars te koloniseren. Planeet B is Mars. Evenmin sluiten ze een meer afgelegen planeet C uit - misschien een maan van Saturnus. 

Maar waarom zijn deze mensen belangrijk? Zijn het niet gewoon gekken? Helaas doen ze er toe. Want een van hen is Elon Musk, CEO van Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX), fabrikant van elektrische auto's Tesla en andere bedrijven en de rijkste persoon ter wereld, met een nettowaarde van meer dan $300 miljard. Hij wijdt zijn energie en fortuin aan een poging om een ​​massale kolonisatie van Mars tot stand te brengen, in de hoop 'al in 2050 een zelfvoorzienende stad van een miljoen man op Mars op gang te brengen'. 

Deze mensen zijn ook belangrijk omdat de China National Space Administration (CNSA) van plan is om tegen 2060 een bemande basis op Mars te creëren. De Verenigde Arabische Emiraten zijn ook van plan om tegen 2117 een nederzetting op Mars te vestigen. 

De nieuwste versie van de SpaceX-tijdlijn voorziet in de eerste twee vrachtvluchten in 2029, gevolgd door nog twee vrachtvluchten en twee bemande vluchten in 2031. Maar om zijn doel te bereiken, is Musk van plan de schaal van de operatie uit te breiden tot een vloot van 1,000 passagiers. starships vertrekt elke 100 maanden met elk 26 passagiers naar Mars (het interval tussen opeenvolgende data waarop de uitlijning van Mars met de aarde een relatief korte reis van zeven maanden mogelijk maakt), vermoedelijk vergezeld van andere schepen die elk 100 ton vracht vervoeren. 

Het CNSA-plan is veel bescheidener en daardoor veel realistischer. De eerste fase is om robots te laten landen om Mars te verkennen, monsters te verzamelen en te helpen bij het selecteren van een locatie voor de basis. De eerste dergelijke missie was in 2021; de volgende is gepland voor 2028. De volgende astronauten zullen worden gestuurd om de basis te bouwen. Vervolgens zullen in de loop van het decennium 2033-2043 vijf grootschalige missies vracht afzetten. Pas daarna zal het werk beginnen om 'een duurzame menselijke aanwezigheid' tot stand te brengen.  

Een onherbergzame omgeving

Mars is een onherbergzame omgeving voor mensen. De gemiddelde temperatuur is 60 graden onder nul; op enkele plaatsen stijgt het in de zomer kort boven het vriespunt. De atmosfeer is niet in te ademen - slechts 1% zo dik als die van de aarde en bestaat uit 95% koolstofdioxide en 4.5% stikstof en argon. De 'stad' wordt daarom voorgesteld als een afgesloten, onderling verbonden netwerk van kamers van verschillende vormen en afmetingen, verbonden met een buitenste rand van lanceerplatforms voor ruimteschepen. Om 'naar buiten' te gaan zal een kolonist een ruimtepak moeten dragen, net als in de ruimte. 

Een groot gevaar dat soms over het hoofd wordt gezien, is de blootstelling van het oppervlak van Mars aan straling uit de ruimte. Mars mist een sterk wereldwijd magnetisch veld van het soort dat deze straling van de aarde afbuigt. Een voorstander van kolonisatie, bezorgd over dit gevaar, stelt voor om ondergronds, in een grot of tunnel, een 'stad' te bouwen, maar maakt zich zorgen over de geestelijke gezondheid van kolonisten die opgesloten zitten in een volledig kunstmatige wereld, met geen glimp van de zon, de sterren, of het grijze Marslandschap.

Wat zullen de kolonisten eten? Ze nemen een voorraad droogvoer voor een jaar of twee mee dat ze met water zullen mengen. Mars heeft veel water, meestal als ijs onder het oppervlak en in poelen in sommige kraters. Water kan dienen als zuurstofbron voor de 'binnen'-atmosfeer en als medium voor het kweken van eetbare planten en het kweken van vissen (hydrocultuur). Het beschikbare voedselaanbod zal vrij beperkt zijn: wanneer meneer Musk over 'pizzeria's' op Mars spreekt, geeft hij zich over aan fantasie.  

Voor energie wordt voorgesteld om zonnepanelen op het oppervlak van Mars te leggen. Hoe effectief ze zullen zijn, is twijfelachtig gezien de zwakte van de zonnestralen tegen de tijd dat ze Mars bereiken en de frequente stofstormen. Er zal een manier moeten worden gevonden om de panelen stofvrij te houden. 

De lage zwaartekracht op Mars – 37.5% van die van de aarde – heeft zo zijn voordelen. Het vergemakkelijkt zowel de constructie als de beweging. Maar de voordelen wegen niet op tegen de nadelen: de lage zwaartekracht is de reden waarom elke atmosfeer die Mars kan krijgen, de neiging heeft om de ruimte in te zweven. En lage zwaartekracht, zoals de zwaartekracht van gewichtloosheid, vernietigt de menselijke gezondheid. Blootstelling hieraan gedurende langere tijd veroorzaakt verlies van botmassa en spierweefsel. Kolonisten zullen niet langer in staat zijn zich opnieuw aan te passen aan de hogere zwaartekracht van de aarde. Er zal geen terugkeer naar huis zijn. 

Enthousiastelingen hopen dat de kolonisten in staat zullen zijn om Mars te 'terravormen', dat wil zeggen veranderingen in de atmosfeer, het terrein en het klimaat van Mars teweeg te brengen die hen in staat stellen het leven van planten, dieren en mensen te ondersteunen. Dit is een zeer speculatief concept. Een recent door de NASA gesponsord onderzoek concludeerde dat terraforming 'technologie vereist die veel verder gaat dan de huidige mogelijkheden' en mogelijk pas in de zeer verre toekomst mogelijk wordt (https://www.nasa.gov/press-release/goddard/2018/mars-terraforming ). Het is echter aantoonbaar dat de droom van een geterraformeerde Mars het moreel van kolonisten kan helpen ondersteunen, waardoor ze hun saaie bestaan ​​​​kunnen dragen.  

Storingen verhelpen

Het voortbestaan ​​van de kolonisten hangt af van de betrouwbaarheid van hun levensondersteunende systemen en van de competentie van de technici die ze ontwerpen, onderhouden en indien nodig repareren. We weten uit jarenlange ervaring dat complexe technologische systemen kunnen haperen of uitvallen, zelfs met - maar vooral zonder - voldoende ingebouwde redundantie. 

Denk aan de positie van technici in de Mars-kolonie die een storing proberen te diagnosticeren en corrigeren in het systeem dat de 'binnens'-atmosfeer genereert. Ze hebben een strikt beperkte tijd om het probleem op te lossen, anders sterft de hele kolonie door verstikking. Mogelijk hebben ze voldoende tijd om te overleggen met collega's op aarde (een radiobericht doet er 20 minuten over om de aarde te bereiken vanaf Mars of vice versa). Dat zullen ze zeker doen niet genoeg tijd hebben om een ​​nieuw apparaat of speciaal materiaal van de aarde aan te vragen en te wachten op de aankomst op het volgende vrachtschip. 

Als we de situatie bekijken in het licht van de wet van Murphy - 'Alles wat fout kan gaan, zal fout gaan' - is het duidelijk dat de kolonie ten onder zal gaan. Dit zwaard van Damocles dat boven de hoofden van de kolonisten hangt, zal ook hun geestelijke gezondheid aantasten.

Helaas zijn er twee problemen met meneer Musk en zijn plannen die deze uitkomst waarschijnlijker maken dan nodig is.

Ten eerste zullen het karakter en de werkstijl van de heer Musk zelf zeker technische gebreken veroorzaken. Huidige en voormalige werknemers getuigen dat hij als baas briljant, gepassioneerd en inspirerend is, maar ook ongeduldig, veeleisend en opvliegend. Zelfs zijn hoogste ondergeschikten krijgen weinig autonomie: meneer Musk is de enige echte beslisser. Werknemers werken lange uren (vaak 70-80 uur per week) onder hoge druk. Cruciaal is dat velen hun onenigheid met de baas niet durven uiten. Veel van de potentiële voordelen van teamwerk en gespecialiseerde kennis worden daardoor misgelopen.

Ten tweede heeft meneer Musk te veel haast om grote aantallen mensen naar Mars te sturen, ongeacht of ze over de benodigde vaardigheden en gespecialiseerde kennis beschikken. Terwijl hij probeert het project langs commercieel levensvatbare lijnen te leiden, zal hij zeker niet bereid zijn om de migratie uit te stellen van personen die bereid en in staat zijn om miljoenen dollars te betalen voor hun overtocht. De overlevingskans zou echter worden gemaximaliseerd door consistente prioriteit te geven aan het vervoeren van specialisten in een breed scala van relevante wetenschappen en technologieën, evenals apparatuur en materialen. 

Kapitalisme op Mars?

De heer Musk gaat er gemakkelijk van uit dat het kapitalisme in de Marskolonie zal blijven bestaan. Hij voorziet bijvoorbeeld dat veel mensen persoonlijke leningen zullen afsluiten om de kosten van hun tickets naar Mars te dekken en deze vervolgens zullen terugbetalen uit het loon dat ze verdienen met verschillende banen in de kolonie. In feite worden kapitalistische relaties op aarde ondersteund door een heel complex van gespecialiseerde instellingen zoals banken, politie en rechtbanken. Deze instellingen ondersteunen de heer Musks eigen gezag als werkgever. Geen van hen zal in de Marskolonie bestaan, in ieder geval voor een lange tijd - de kolonisten zullen veel meer urgente zorgen hebben. 

De macht zal in handen vallen van de technici die de levensondersteunende systemen (de middelen van leven) beheersen. Meneer Musk en zijn Earthside-managers zullen een zekere invloed behouden, want zij zullen het zijn die bepalen welke dingen en mensen naar de kolonie worden verscheept, niet noodzakelijkerwijs in strikte overeenstemming met de verzoeken van de technici op Mars. Die kolonisten die relevante vaardigheden en kennis missen, zullen een parasitaire en verachte onderklasse vormen. Mocht het nodig blijken om levens op te offeren, dan zullen degenen die sterven om te sterven lid zijn van deze onderklasse, hoeveel ze ook hebben betaald om naar Mars te komen.     

Betrekkingen tussen de VS en China op Mars 

Amerikaanse en Chinese kolonies zullen naast elkaar bestaan ​​op Mars. De omvang van hun samenwerking zal ongetwijfeld afhangen van de teneur van de betrekkingen tussen de VS en China op aarde. Aangezien de Chinese kolonie beter gepland en georganiseerd zal zijn en een gunstigere verhouding van vracht van de aarde tot de bevolking zal hebben, zal de Amerikaanse kolonie zeker baat hebben bij samenwerking. 

Als de verkenning van de ruimte echter doorgaat in een geest van rivaliteit tussen de VS en China, kunnen de twee koloniën elkaar negeren. Ze kunnen zelfs wedijveren om dezelfde plek te bezetten, want – net als op de maan – hoewel er voldoende ruimte is voor beide, kunnen een paar plekken bijzonder wenselijk zijn in termen van klimaat, gladheid van het terrein, toevoer van water en andere hulpbronnen, en blootstelling aan straling. 

Het is zelfs denkbaar dat de Amerikaanse en Chinese koloniën tegen elkaar gaan bewapenen. De onbedoelde of opzettelijke lancering van kolonie-tot-kolonie raketten is een andere manier waarop de menselijke kolonisatie van Mars tot een plotseling en smadelijk einde kan komen.    

De grondgedachte voor het koloniseren van Mars

De heer Musk heeft niet duidelijk uitgelegd welke bedreigingen voor het voortbestaan ​​van de mens hij in gedachten heeft wanneer hij de noodzaak van menselijke kolonisatie van andere planeten bepleit. Hij heeft gezinspeeld op het uitsterven van de dinosaurussen als gevolg van een meteoorinslag. 

Bij het vergelijken van de opportuniteit van verschillende middelen om het voortbestaan ​​van de mens te verzekeren, is het nuttig onderscheid te maken tussen tijdelijke en permanente bedreigingen. De dreiging van uitsterven van de mensheid ontstaat in het geval van een meteoorinslag, supervulkaanuitbarsting of nucleaire oorlog niet door de onmiddellijke gevolgen, die beperkt zullen zijn tot bepaalde regio's, maar door de mogelijk wereldwijde 'winter' veroorzaakt door de diffusie van massa's zonlicht -blokkerend materiaal door de bovenste atmosfeer. De kou en duisternis kunnen enkele jaren aanhouden, maar niet voor onbepaalde tijd. Onder deze omstandigheden is de beste manier om het overleven van de mens zeker te stellen het onderhouden van een netwerk van goed gevulde en goed geventileerde schuilplaatsen diep onder de grond op aarde.

Sommige bedreigingen voor het voortbestaan ​​van de mens zullen waarschijnlijk eeuwen of millennia aanhouden of zelfs permanent blijken te zijn. Er is een zich snel ontwikkelende dreiging van deze soort - de dreiging van een op hol geslagen opwarming van de aarde, die het potentieel heeft om de aarde in een tweede Venus te veranderen. Mocht dit proces echt escaleren tot een punt waarop het niet langer haalbaar is om het te stoppen, dan is overleven van de mens misschien alleen mogelijk buiten de grenzen van de planeet Aarde. 

Maar zelfs dan zou kolonisatie van Mars niet de enige optie zijn. Een alternatief is de maan, die ook veel water heeft en veel dichter bij de aarde staat. Het verplaatsen van vracht en mensen naar een maankolonie zou veel sneller en handiger zijn dan ze naar Mars te verschepen. 

Een ander near-earth alternatief is gesuggereerd door Jeff Bezos, voormalig CEO van Amazon en oprichter van een ander particulier ruimtevluchtservicebedrijf, Blue Origin. Zijn idee is om 'steden' te bouwen binnen kunstmatige satellieten in een baan om de aarde.     

Conclusie

We kunnen de mogelijkheid van zelfvoorzienende kolonisatie van Mars niet helemaal uitsluiten. Het zou echter heel gemakkelijk zijn voor een Mars-kolonie om op elk moment catastrofaal te mislukken. Dus ja, er is een Planeet B, maar het is een uiterst slechte vervanger voor Planeet A. Het is de missie van alle verantwoordelijke mensen om zich te concentreren op het redden van de Aarde, onze thuiswereld, zolang dat nog mogelijk is. Plannen om Mars te koloniseren leiden menselijke aandacht en middelen af ​​van deze missie.  

bronnen

Jonathan Clark. 12 dingen die u moet weten over leven op Mars: wat u moet weten over de kolonisatie van Mars

Shannon Stirone. 'Mars is een hellhole: het koloniseren van de rode planeet is een belachelijke manier om de mensheid te helpen.' https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2021/02/mars-is-no-earth/618133/

https://www.inverse.com/innovation/

https://www.bloomberg.com/graphics/2020-international-mars-exploration/

https://www.businessinsider.com/ex-tesla-employees-reveal-what-its-like-work-elon-musk-2019-9

Foto van auteur
Ik groeide op in Muswell Hill, Noord-Londen, en werd lid van de Socialistische Partij van Groot-Brittannië op 16-jarige leeftijd. Na mijn studie wiskunde en statistiek werkte ik in de jaren zeventig als overheidsstatisticus voordat ik Sovjetstudies ging studeren aan de Universiteit van Birmingham. Ik was actief in de beweging voor nucleaire ontwapening. In 1970 verhuisde ik met mijn gezin naar Providence, Rhode Island, VS om een ​​functie te aanvaarden op de faculteit van Brown University, waar ik Internationale Betrekkingen doceerde. Nadat ik Brown in 1989 had verlaten, werkte ik voornamelijk als vertaler Russisch. Ik sloot me weer aan bij de World Socialist Movement rond 2000 en ben momenteel algemeen secretaris van de World Socialist Party van de Verenigde Staten. Ik heb twee boeken geschreven: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 2005) en Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 1987) en meer artikelen, papers en boekhoofdstukken die ik me wil herinneren.

Gerelateerde artikelen

Abonneren
Melden van
gast
Deze site gebruikt de plug-in Gebruikersverificatie om spam te verminderen. Bekijk hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.
0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties