Home » Blog » Klasseloze steden

Book Review, Klasse, Geschiedenis, Socialisme

Klasseloze steden

Bekeken: 1,173 Marx en Engels dachten dat er enige tijd voor het aanbreken van de opgetekende geschiedenis verschillende nauw met elkaar verbonden transities plaatsvonden die het menselijk leven transformeerden – …

by Stephan Shenfield

Gepubliceerd:

bijgewerkt:

2 min gelezen

Foto oorspronkelijk gepubliceerd op Boekhandel.org.

Marx en Engels dachten dat er enige tijd voor het aanbreken van de opgetekende geschiedenis verschillende nauw met elkaar samenhangende overgangen plaatsvonden die het menselijk leven transformeerden – van zwervende groepen jagers en verzamelaars naar vaste landbouw en steden, van 'moederrecht' naar de patriarchale familie, van klassenloos en staatloos 'primitief communisme' naar de eersteklas samenlevingen en staten. Dit was een redelijke theorie gezien het beschikbare bewijsmateriaal waarover 19 beschikteth eeuwse denkers.

Vooral dankzij de archeologie is er nu veel meer bewijs beschikbaar. In een controversieel nieuw boek betogen antropoloog David Graeber en archeoloog David Wengrow dat veel van het nieuwe bewijs op gespannen voet staat met de theorie die we hebben geërfd van Marx en Engels (De dageraad van alles: een nieuwe geschiedenis van de mensheid, 2021). 

Er was dus geen 'landbouwrevolutie' in de zin van een snelle, eens en voor altijd verschuiving van jagen en verzamelen naar landbouw. In veel gebieden verdween de landbouw niet lang na haar eerste verschijning weer en vestigde zich pas veel later stevig. Veel gemeenschappen combineerden pre-agrarische activiteiten gedurende lange perioden met landbouw.

De bouw van grote nederzettingen ging vaak vooraf aan de opkomst van de landbouw. Bijvoorbeeld de stad Çayönü in het huidige Turkije, waaraan ik een vorige post, begon rond 8,800 vGT als een nederzetting van jagers en verzamelaars. Zaden duiden op het begin van de landbouw rond 8,000 v.Chr. Het fokken van schapen volgde rond 7,300 v.Chr.  

Evenmin werd het stadsleven altijd geassocieerd met een klassensysteem of een dwingende staat. De vroegste stadslay-outs geven geen indicatie van beide fenomenen. De cirkelvormige patronen van bewoning op oude mega-sites in Oekraïne suggereren een afwezigheid van statusonderscheid tussen de bewoners. Een recenter voorbeeld was de stadsrepubliek Tlaxcala in het pre-veroverde Mexico.

Het meest opvallend was dat enkele van de steden waar klassenscheidingen ontstonden, een plotselinge terugkeer ondergingen naar egalitair samenwonen – dat wil zeggen, een sociale revolutie. Dit lijkt te zijn gebeurd in Çayönü rond 7,200 v.Chr. Het grootste en meest luxueuze bouwwerk, vermoedelijk het paleis, brandde af. Zo ook de tempel. Dolken bevlekt met dierlijk en menselijk bloed die op de locatie werden gevonden, getuigen in stilte van de offerrituelen die daar werden uitgevoerd. 

Soortgelijke veranderingen vonden plaats in de Chinese stad Taosi rond 2,000 v.Chr., zo'n 300 jaar na de oprichting. Het paleis werd verwoest. Woonwijken voor gewone mensen verspreid over bijna het hele terrein, terwijl gewone graven verschenen op wat een begraafplaats was geweest die was gereserveerd voor de elite.  

Een andere revolutie vond plaats rond 300 BCE in de Mexicaanse stad Teotihuacan. De Tempel van de Gevederde Slang, waar net als in Çayönü mensen waren geofferd, werd vernield en in brand gestoken. De piramidebouw kwam tot stilstand en werd vervangen door een programma om hoogwaardige stenen woningen te bouwen voor de hele bevolking. Geen van de kunstwerken die op de site zijn gevonden, toont gezagsdragers.

De ontdekking van voorheen onbekende klassenloze samenlevingen kan de socialisten alleen maar bemoedigen. We kunnen nu wijzen op meer voorbeelden van het vermogen van mensen om in gelijkheid samen te leven – voorbeelden uit verschillende periodes en regio's.  

Zie voor een verdere bespreking van het boek van Graeber en Wengrow De socialistische norm, mei 2022, blz. 14-16, 21. 

Foto van auteur
Ik groeide op in Muswell Hill, Noord-Londen, en werd lid van de Socialistische Partij van Groot-Brittannië op 16-jarige leeftijd. Na mijn studie wiskunde en statistiek werkte ik in de jaren zeventig als overheidsstatisticus voordat ik Sovjetstudies ging studeren aan de Universiteit van Birmingham. Ik was actief in de beweging voor nucleaire ontwapening. In 1970 verhuisde ik met mijn gezin naar Providence, Rhode Island, VS om een ​​functie te aanvaarden op de faculteit van Brown University, waar ik Internationale Betrekkingen doceerde. Nadat ik Brown in 1989 had verlaten, werkte ik voornamelijk als vertaler Russisch. Ik sloot me weer aan bij de World Socialist Movement rond 2000 en ben momenteel algemeen secretaris van de World Socialist Party van de Verenigde Staten. Ik heb twee boeken geschreven: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 2005) en Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 1987) en meer artikelen, papers en boekhoofdstukken die ik me wil herinneren.

Gerelateerde artikelen

Abonneren
Melden van
gast
Deze site gebruikt de plug-in Gebruikersverificatie om spam te verminderen. Bekijk hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.
0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties