Home » Blog » Solidariteit gesmeed uit de ketenen van slavernij

Geschiedenis, Politiek

Solidariteit gesmeed uit de ketenen van slavernij

Bekeken: 717 Door Alan Johnstone Februari is de zwarte geschiedenismaand. Met conservatieven die kritieke rassentheorie uitdagen, is er één ding dat we altijd moeten onthouden bij het bestuderen van geschiedenis - het is ...

by Alan Johnstone

Gepubliceerd:

bijgewerkt:

7 min gelezen

Door Alan Johnstone

Februari is zwarte geschiedenismaand. Met conservatieven die kritieke rassentheorie uitdagen, is er één ding dat we altijd moeten onthouden bij het bestuderen van geschiedenis: het zijn de overwinnaars die de geschiedenis schrijven. Het is dus de plicht van elke socialist om het bij elke gelegenheid te vertellen zoals het was en is. In de ideeënstrijd die we voeren tegen de heersende klasse, mogen we ze geen centimeter toegeven bij het interpreteren van het verleden.

Toen de Amerikaanse Burgeroorlog eindigde, boden Lincoln en zijn opvolger Andrew Johnson de verslagen Confederatie genereuze vredesvoorwaarden. Wraak op de slavernij zou geen deel uitmaken van het verzoeningsproces. Het zou amnestie zijn voor zuidelijke slavenhouders, maar nieuwe kettingen voor de voormalige slaven.

Het felle verzet van de plantage-eigenaren maakte in feite een einde aan elke bescherming van het Freedmen's Bureau en het Freedmen's Bureau werd snel ontmanteld door Andrew Johnson, die ook tevergeefs probeerde een veto uit te spreken over de Civil Rights Act van 1866. De Southern Homestead Act van 1866 was een ander tandeloos project en de later werd de Civil Rights Act van 1875 nooit echt gehandhaafd, om later door het Hooggerechtshof ongrondwettelijk te worden verklaard.

Voor de vier miljoen ex-slaven, vrijgelaten door de emancipatiewet, is de belofte van 40 hectare en een muilezel nooit uitgekomen. De nieuwe vrijgelatenen werden de materiële middelen voor economische onafhankelijkheid geweigerd, noch hun democratische rechten gegarandeerd. Het land dat ex-slaven veiligheid had kunnen bieden, werd in plaats daarvan teruggegeven aan de vorige plantage-eigenaren. Bij gebrek aan land werden voormalige slaven gedwongen terug te keren naar dezelfde plantages waar ze generaties lang hadden gezwoegd. Meer dan 600,000 voormalige slaven bleven bij hun meesters. Anderen werden gedwongen tot deelpacht, wat kan worden omschreven als een soort feodalisme op de boerderij, waarbij roerende slaven in lijfeigenen worden veranderd, gevangen door steeds groter wordende schulden in een vorm van peonage. Ondanks dat ze formeel vrij waren, bleven de meeste Zuid-Afrikaans-Amerikanen in armoede leven, afhankelijk van blanke weldoeners voor voedsel, onderdak en landbouwvoorraden in ruil voor hun arbeid. Dat was het beste wat velen konden bereiken.

In de zuidelijke staten werden de Black Codes ingevoerd. Deze codes verklaarden dat werkloze Afro-Amerikanen zwervers waren, die konden worden gearresteerd en verhuurd aan de hoogste bieder en gedwongen om voor die persoon te werken voor een voorgeschreven tijd. Werkgevers kregen ook het recht om deze werknemers fysiek te straffen. Deze codes maakten het ook illegaal voor Afro-Amerikanen om wapens te dragen. Die leidden vervolgens tot Jim Crow-wetten, een systeem van onderdrukkende wetten dat racisme, ongelijkheid en brutaliteit in stand hield, dat nog eens 100 jaar zou duren om ervoor te zorgen dat het sociale systeem van onderwerping en onderwerping van Afro-Amerikanen werd voortgezet en alle verworvenheden van de ex -slaven kunnen ongedaan worden gemaakt. Het duurde bijvoorbeeld tot 1967 voordat de rassenvermengingswetten eindelijk werden ingetrokken. Zelfs tot op de dag van vandaag proberen verschillende door de Republikeinen gecontroleerde staten nog steeds de zwarte gemeenschappen te ontmoedigen om hun stem uit te oefenen.

De noodzaak om te zorgen voor een gratis aanbod van arbeidskrachten bracht de massale opsluiting van zwarten en de kettingbende met zich mee. De VS zetten Afro-Amerikanen disproportioneel gevangen. Na de afschaffing van de slavernij aan het einde van de Amerikaanse burgeroorlog, maakte het 13e amendement een einde aan de slavernij, behalve voor degenen die veroordeeld waren voor een misdrijf, en de goedkeuring van de "Black Codes", maakte zware straffen mogelijk tegen pas vrijgelaten Afro-Amerikanen voor kleine misdaden. Veroordeelde leasing en kettingbendes zorgden voor de voortzetting van "gratis" arbeid.

Maar er was ook een politiek doel en een economische reden voor het beleid van criminalisering.

Gouverneurs, hoewel ze met tegenzin de 14th Amendement werd vastgesteld dat hun staten nooit zouden toetreden tot Afrikaans-Amerikaans kiesrecht. De oplossing was om het kiesrecht voor misdrijven in hun staatsgrondwetten op te nemen. Kleine misdaden - landloperij en kleine vergrijpen werden misdrijven. 

De zuidelijke blanken gebruikten alle maatregelen die ze nodig achtten om de vrijheden en rechten van Afro-Amerikanen te onderdrukken. De roodhemden in Mississippi en de Carolina's, de White League en de Knights of the White Camelia, beide actief in Louisiana, en natuurlijk de Ku Klux Klan voerden een schrikbewind uit. Deze blanke supremacistische nachtrijders verspreidden zo'n angst dat ze erin slaagden de loop van de Amerikaanse geschiedenis te veranderen en het land op weg te zetten naar ongelijkheid, vooroordelen en discriminatie waaronder het nog steeds lijdt. 

Tussen het einde van de burgeroorlog in 2,000 en 1865 werden meer dan 1876 Afro-Amerikanen vermoord om zwarte mensen in naam tot slaaf te houden. Vrijgelaten slaven werden gemiddeld bijna één per twee dagen gelyncht. De handhavingswetten van de Ku Klux Klan waren ontworpen om de federale regering in staat te stellen burgerwachten te vervolgen, maar een beslissing van het Hooggerechtshof oordeelde dat deze alleen van toepassing was op acties van de staat, waardoor de wet ondoeltreffend werd.  

De Exoduster-beweging was een massale migratie van gevluchte ex-slaven, op de vlucht voor onderdrukking en repressie toen het Zuiden opnieuw in handen viel van dezelfde mannen die Afro-Amerikanen als slaven hadden vastgehouden. Van de 147,000 Afro-Amerikanen die in Mississippi mochten stemmen, registreerden slechts ongeveer 8600 zich volgens de grondwet van 1890. Louisiana had 127,000 Afro-Amerikaanse kiezers ingeschreven in 1896; onder de grondwet die twee jaar later werd opgesteld, daalde de registratie tot 5300. Voor South Carolina in 1900 geeft aan dat slechts ongeveer één Afro-Amerikaan op de honderd volwassen mannen van dat ras aan verkiezingen deelnam.

In 1865 schetsten de Coloured People's Conventions een nieuwe Bill of Rights, waaronder de intrekking van de Black Codes, het recht om in jury's te dienen, te stemmen, land te bezitten, wapens te dragen, gratis openbaar onderwijs, enz. Tegen de zomer van 1867 , had ongeveer 80% van de in aanmerking komende zwarte mannelijke kiezers zich geregistreerd in op één na alle voormalige Zuidelijke staten. Deze vertegenwoordiging bracht tijdens de wederopbouw zo'n 2,000 Afro-Amerikanen naar het gekozen ambt. Begin 1867 bekleedde geen enkele Afro-Amerikaan in het Zuiden een politiek ambt, maar binnen drie of vier jaar was ongeveer 15% van de ambtsdragers in het Zuiden zwart, wat een groter percentage was dan in 1990.

In 1870 nam Hiram Revels uit Mississippi plaats in de Amerikaanse Senaat. Jefferson Long werd in 1870 de eerste zwarte vertegenwoordiger van Georgië in het Amerikaanse Congres en de eerste Afro-Amerikaan die op de House-vloer sprak toen hij zich verzette tegen de amnestiewet van 1870, die volledige burgerrechten teruggaf aan ex-geconfedereerde functionarissen, waardoor ze weer in aanmerking kwamen voor openbaar ambt bekleden. Tweeëntwintig Afro-Amerikanen dienden in het Congres als resultaat van de wederopbouw, en meer dan 600 Afro-Amerikanen dienden in staatswetgevers in het hele zuiden, voornamelijk van 1868 tot 1877. Afro-Amerikanen slaagden er ook in tal van functies te bekleden, zoals sheriffs, vrederechters, wethouders en provinciecommissarissen. 

Het land in Amerika werd voor het eerst met geweld van indianen gestolen. Het werd vervolgens gekapt en productief gemaakt voor intensieve landbouw door het zwoegen van Afrikaanse slaven, van wie sommigen na de emancipatie een deel ervan zouden gaan bezitten. Het enorme aantal Afro-Amerikaanse bevolking betekende dat velen erin slaagden om een ​​onzekere en zwakke toegang tot een stuk land veilig te stellen, gedreven door wat WEB Du Bois 'landhonger' noemde, op zoek naar elk beschikbaar en betaalbaar stuk land dat ze konden, hoe marginaal ook. . Als ze geen sympathieke blanke landeigenaar zouden vinden die aan hen zou verkopen, zouden ze krakers worden op ongebruikte en ongewenste grond. Het initiatief en de prestaties van de geëmancipeerde ex-slaven, het overwinnen van handicaps en prestaties onder de Wederopbouw worden tegenwoordig zelden erkend. Er waren enorme verbeteringen in de omstandigheden van de ex-slaven in de nasleep van de burgeroorlog, door wederzijdse zelfhulp en wederzijdse samenwerking.

In 1875 hadden Afro-Amerikanen na de oorlog tussen de twee en vier miljoen acres land verworven. In 1880 was dat zes miljoen, tien jaar later zo'n acht miljoen. In 1910 was dit land toegenomen tot bijna twintig miljoen acres, zo groot als Ierland. (Tegen 1969 was dit "gekrompen" tot 8.7 miljoen acres of 13,000 vierkante mijl, een gebied ter grootte van Connecticut, Massachusetts en Rhode Island samen.) 

120,738 boerderijen die eigendom waren van Afro-Amerikanen in 1890, stegen tot 218,972 in 1910, of 81%. Dit ondanks het feit dat driekwart van de zwarte bevolking in dezelfde periode het kiesrecht werd ontnomen. Er waren al tweehonderd particuliere scholen en hogescholen die bijna volledig werden beheerd en ondersteund door Afro-Amerikanen, plus bejaardentehuizen en weeshuizen, dertig ziekenhuizen en 22,000 kleine winkelbedrijven en veertig banken.

De voormalige slaven wachtten niet passief af om hun rechten veilig te stellen, vooral met betrekking tot het land en het recht om wapens te dragen. In een aantal gebieden namen ze bezit van de plantages, verdeelden het land onder elkaar en richtten hun eigen lokale bestuursvormen op. Op de Sea Islands bij Georgia en South Carolina namen bijvoorbeeld vrijgelatenen land in en bewerkten het voor eigen rekening. Toen de voormalige eigenaren later kwamen om hun plantages op te eisen, stuitten ze op verzet en deze vrijgelatenen overleven vandaag, genaamd Gullah of Geechee gemeenschappen. Soortgelijke beroepen vonden elders plaats.

Vrijheid stierf, gerechtigheid ontkende

Maar de meeste Afro-Amerikanen konden de blanke kleptocratie niet weerstaan. Ze werden ofwel met geweld onteigend of "legaal" onteigend. Hun "rechten" zijn opgeheven. Door een verscheidenheid aan trucs - soms illegale, vaak dwingende, vaak gewelddadige - boerderijen die eigendom waren van Afro-Amerikanen bevrijde slaven, kwamen terug in het bezit van blanken.

Deze gevallen van onteigening kunnen alleen door landdiefstal aangedreven Jim Crow worden genoemd. 98% van de zwarte landeigenaren in Amerika werd onteigend en verloor 12 miljoen hectare in de afgelopen eeuw, waardoor miljoenen gezinnen landloos werden.

Volgens het Amerikaanse ministerie van landbouw waren er in 25,000 1910 zwarte boeren, een stijging van bijna 20% ten opzichte van 1900. Zwarte landbouwgrond in Mississippi bedroeg in 2.2 in totaal 1910 miljoen hectare - ongeveer 14% van alle landbouwgrond in zwart bezit in het land , en het meeste van elke staat. De voet aan de grond was nooit veilig. Vanaf het begin vochten zelfs de meest ondernemende zwarte landeigenaren een uitputtingsslag. Voor massale onteigening was geen centrale organiserende macht of een grootse samenzwering nodig. Duizenden individuele beslissingen door blanken, mogelijk gemaakt of gemotiveerd door hebzucht, racisme, bestaande wetten en marktkrachten, allemaal in één richting geduwd.

Rond de eeuwwisseling organiseerde Oliver Cromwell in Leflore County, Mississippi, de Coloured Farmers' Alliance. In september 1889 namen blanken wraak op wat zij zagen als een bedreiging voor hun blanke bedrijven door zwarte economische onafhankelijkheid en zelfvoorziening, waarbij een menigte maar liefst 100 zwarte boeren samen met vrouwen en kinderen vermoordde.

 De zwarte bevolking in Mississippi daalde met bijna een vijfde van 1950 tot 1970, terwijl de blanke bevolking met exact hetzelfde percentage toenam. Boeren migreerden als arbeiders naar Chicago en Detroit. Tegen de tijd dat zwarte mensen echt stemrecht kregen in Mississippi, vormden ze een duidelijke minderheid, in slavernij gehouden door een blanke conservatieve meerderheid. Maar sommige blanken zouden het onmiskenbaar op deze manier hebben georganiseerd als ze dat hadden gekund. De overgrote meerderheid van de zwarte landbouwgrond in het land is niet langer in zwarte handen, en zwarte boeren hebben veel meer ontberingen doorstaan ​​dan blanke boeren. Tussen 1920 en 1997 daalde het aantal Afro-Amerikanen dat landbouwdeed met 98%, terwijl het aantal blanke Amerikaanse boeren met 66% afnam. Vrijwel al het eigendom dat verloren is gegaan door zwarte boeren is eigendom van blanken of bedrijven.

De erfenis van slavernij en Jim Crow blijft bestaan ​​ondanks wanhopige pogingen om het te ontkennen. Maar het ontkennen van de erfenis van de slavernij en de daaruit voortvloeiende gevolgen van Jim Crow heeft een aanhoudend effect, simpelweg door je voor de feiten te verbergen. Duidelijk is dat flagrante segregatie en discriminatie illegaal zijn, maar er zijn meer heimelijke manieren om dit te doen.

FDR's New Deal richtte de Farm Security Administration op. Hoewel de FSA zogenaamd bestond om de kleine boeren van het land te helpen, zoals gebeurde met veel van de rest van de New Deal, negeerden blanke bestuurders arme zwarte mensen - ze ontzegden hen leningen en deelpachtwerk aan blanken. In 1961 creëerde de regering van JFK de Agricultural Stabilization and Conservation Service, of ASCS, een programma dat leningen verstrekte aan boeren. De ASCS was een federale inspanning en de leden van commissies die geld en krediet uitdeelden, werden lokaal gekozen, in een tijd dat zwarte mensen niet mochten stemmen.

Eigenwoningbezit is de belangrijkste bron van rijkdom voor de meeste gezinnen. Tegenwoordig bezit driekwart van de blanken een eigen huis, maar minder dan de helft van de zwarte gezinnen (44% en dalend). De raciale welvaartskloof is voornamelijk gebaseerd op verschillen in de waarde van de woningwaardering. Zwarte gezinnen hadden van oudsher huizen die niet in waarde konden stijgen en vaak in waarde daalden. 

Er zijn herhaalde bevindingen dat blanke gezinnen vele malen meer rijkdom en inkomen hebben dan Afro-Amerikaanse gezinnen. Vlak voor de pandemie was de gemiddelde blanke familie 41 keer rijker dan de gemiddelde Afro-Amerikaanse familie. De ongelijkheid is genormaliseerd en wordt zelden uitgedaagd door de blanke bevolking, die vertrouwt op de gebruikelijke stereotiepe verklaringen voor het benoemen van schaamte om hun blanke voorrecht te verklaren.

De grote welvaartskloof tussen blanke en zwarte families bestaat tegenwoordig vanwege een historisch verlies. De meeste rijkdom wordt geërfd, doorgegeven van vorige generaties op toekomstige generaties. Als je in de VS met heel weinig begint, zoals de ex-slaven deden, dan valt er niet veel te schenken aan je kinderen.

Het lijkt te gemakkelijk om de acties uit het verleden en hun effecten op het heden te vergeten. Het is geen wonder dat de Critical Race Theory zoveel kritiek krijgt van degenen die er het meeste baat bij hadden de geschiedenis van raciale ongelijkheid te negeren.

Evenmin moeten we denken dat het louter toeval is dat stemwetten en herschikking van stemdistricten opnieuw plaatsvinden in rode staten met als doel de verkiezingsuitslag te herleiden. Als ze zwarten niet ronduit de stem kunnen ontzeggen, dan maken ze het hen moeilijk om die stem uit te oefenen.

Het waren de fundamenten die tijdens de wederopbouw waren gebouwd, in zwart onderwijs, zwarte kerken en zwarte politieke en gemeenschapsorganisaties die steun en solidariteit zouden blijven bieden aan Afro-Amerikanen gedurende de lange jaren van Jim Crow, de burgerrechtenbeweging van de jaren zestig, en nu Black Levens zijn belangrijk.

Gerelateerde artikelen

Abonneren
Melden van
gast
Deze site gebruikt de plug-in Gebruikersverificatie om spam te verminderen. Bekijk hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.
0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties