Home » Blog » Jonestown: In naam van het socialisme

Klimaat, Milieu, Geschiedenis, Socialisme, Mijn werk

Jonestown: In naam van het socialisme

Views: 634 Jonestown was een agrarische nederzetting in het regenwoud van Guyana, nabij de noordkust van Zuid-Amerika, opgericht in 1974 door leden van een …

by Stephan Shenfield

Gepubliceerd:

bijgewerkt:

2 min gelezen

Jonestown Instituut, Naamsvermelding, via Wikimedia Commons

Jonestown was een agrarische nederzetting in het regenwoud van Guyana, nabij de noordkust van Zuid-Amerika, opgericht in 1974 door leden van een kerk die bekend staat als Peoples Temple, die in 1954 in Indianapolis was gesticht door een predikant genaamd Jim Jones. Het was in Jonestown, in november 1978, dat meer dan 900 mensen werden vergiftigd of anderszins gedood - een daad die Jones verheerlijkte als 'revolutionaire zelfmoord' maar meer leek op een bloedbad. 

Hoewel People's Temple de attributen van een christelijke kerk had, combineerde de door Jones gepredikte doctrine christelijke en oosterse religieuze overtuigingen met politieke ideeën van de Amerikaanse Communistische Partij. Jones beweerde een reïncarnatie te zijn van zowel Jezus Christus als Lenin. Andere helden van Jones waren Stalin, Mao en Kim Il-Sung. Alles wat Jones vanaf zijn late tienerjaren deed, deed hij in naam van het socialisme en het communisme.

Survivors of Peoples Temple heeft contact gehouden en een deels online herdenkingsgemeenschap opgebouwd. Velen hebben over een dubbelzinnige ervaring geschreven en geprobeerd deze te begrijpen. Een sleutelrol in deze gemeenschap wordt gespeeld door het Jonestown Institute, gesponsord door het Department of Religious Studies aan de San Diego State University. Het instituut onderhoudt een rijk informatieve website en brengt jaarlijks een verslag uit. Beiden staan ​​open voor bijdragen van iedereen die iets te zeggen heeft over Peoples Temple, ongeacht politieke, religieuze of filosofische standpunten.

Dit was een kans om leden van deze gemeenschap een nieuw perspectief op Peoples Temple te bieden. Ik heb vier artikelen ingediend bij het Jonestown Institute. Ze staan ​​vermeld met links op de pagina die aan mij is toegewezen op de de website van het instituut en ook in de laatste jaargang Jonestown-rapport.

Mijn eerste artikel, Jim Jones: een poging tot psychisch-politieke analyse, richt zich op Jones als individu. Ik suggereer dat het stalinisme, als een systeem van overheersing dat zogenaamd gericht was op het beëindigen van overheersing, zeer geschikt was voor psychische behoeften die geworteld waren in de ernstige verwaarlozing die hij in zijn vroege kinderjaren onderging. 

Het volgende artikel, People's Temple en socialisme, zet vraagtekens bij de wijdverbreide veronderstellingen dat Jones een socialist was en People's Temple een socialistische beweging. Ik analyseer Jonestown als een bijzonder soort klassenmaatschappij en concludeer dat echt socialisme onmogelijk is zonder democratie. 

Het derde artikel betoogt dat er zelfs binnen een zeer autoritaire structuur kan bestaan eilanden van autonomie.

Het laatste artikel — Was Jonestown duurzaam? - stelt dat het hele project om zo'n grote en permanente agrarische nederzetting midden in het regenwoud te vestigen ecologisch onhoudbaar kan zijn geweest. 

Foto van auteur
Ik groeide op in Muswell Hill, Noord-Londen, en werd lid van de Socialistische Partij van Groot-Brittannië op 16-jarige leeftijd. Na mijn studie wiskunde en statistiek werkte ik in de jaren zeventig als overheidsstatisticus voordat ik Sovjetstudies ging studeren aan de Universiteit van Birmingham. Ik was actief in de beweging voor nucleaire ontwapening. In 1970 verhuisde ik met mijn gezin naar Providence, Rhode Island, VS om een ​​functie te aanvaarden op de faculteit van Brown University, waar ik Internationale Betrekkingen doceerde. Nadat ik Brown in 1989 had verlaten, werkte ik voornamelijk als vertaler Russisch. Ik sloot me weer aan bij de World Socialist Movement rond 2000 en ben momenteel algemeen secretaris van de World Socialist Party van de Verenigde Staten. Ik heb twee boeken geschreven: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 2005) en Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 1987) en meer artikelen, papers en boekhoofdstukken die ik me wil herinneren.

Gerelateerde artikelen

Abonneren
Melden van
gast
Deze site gebruikt de plug-in Gebruikersverificatie om spam te verminderen. Bekijk hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.
0 Heb je vragen? Stel ze hier.
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties